ECOLOGÍA Y ENERGÍA

La Llamada del Gorila: Cámara Trampa Zoo

Para obtener más información sobre el bosque en la Estación de Investigación West Kundur en el norte de Sumatra, instalé cuatro cámaras trampa para observar mejor la vida silvestre alrededor del sitio.

Estas trampas han tenido tanto éxito en tan poco tiempo que decidimos lanzar un experimento junto con John Abernathy de la Universidad John Moores de Liverpool y Matthew Novak de la campaña de financiación colectiva del Programa de Conservación de Orangutanes de Sumatra, puedes apoyar aquí. ¡Espero que este evento sea un éxito y publicaré mis mejores fotos regularmente para que puedas ver cuán increíble es la vida animal en los bosques de Sumatra!

Las cámaras trampa son excelentes porque muchos animales escapan de los humanos o son nocturnos, lo que significa que nunca los vemos. Utilizo la Primos TruthCam, a prueba de idiotas pero un poco voluminosa, y la Bushnell TrophyCam, más compleja pero compacta, que aseguro al árbol con un candado para evitar que me las roben. Durante el día, la cámara toma tres fotos en color en sucesión, y por la noche generan un flash infrarrojo que permite la visión nocturna sin asustar a los animales. Por lo general, las unidades duran alrededor de un mes con ocho baterías AA recargables o cuatro D, aunque reemplazo las baterías y la tarjeta de memoria cada tres semanas solo para estar seguro.

Entonces, ¿qué tengo hasta ahora? ¡Muchas son respuestas fáciles!

En primer lugar, tengo muchas fotos de los faisanes de Arakan porque los lugares donde se aparean y bailan son lugares ideales para mis cámaras trampa. Los machos de esta ave de aspecto extraño deambularán, despejando el lugar elegido, mientras emiten un sonido de «cortejo» de dos tonos muy distintivo en un intento de atraer a las hembras. Cuando llega la hembra, el macho despliega sus alas, mostrando los cientos de «ojos» en su hermoso plumaje.

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El faisán macho (Argusanius argus) tiene una cola extremadamente larga y plumas de alerón adornadas con cientos de ocelos. Despejó un lugar en el bosque para que las mujeres bailaran, ¡que también es el lugar perfecto para una cámara trampa!

En cuanto a los mamíferos, las cámaras resultaron atractivas para un grupo de macacos terrestres de cola de cerdo que disfrutaron jugando con ellos y haciendo poses graciosas, para deleite de mis asistentes de campo, ¡quienes creo que disfrutarán más mirando las fotos que yo!

En un momento, también tomé algunas fotos de otro primate, el endémico langur de Thomas, también conocido como el langur de Thomas, que fue genial porque no pasan mucho tiempo en el suelo. Sin embargo, no he fotografiado ningún orangután hasta ahora, lo que es consistente con la idea de que la amenaza de la depredación de los tigres mantiene a las especies de Sumatra principalmente en los árboles.

Por la noche, el claro de faisanes parece atraer a los puercoespines de Sumatra que caminan pesadamente en grupos de dos y tres. ¡Su presencia me tomó por sorpresa ya que no tenía idea de que los puercoespines vivían en la jungla!

Los claros de faisanes están todos en nuestro sistema de senderos, que es comúnmente utilizado por los jabalíes y sus lechones extremadamente lindos pero bien camuflados.

Los cerdos barbudos occidentales (Sus barbatus oi) viven en grupos familiares en la selva tropical de Sumatra. Estos lechones están muy bien camuflados en el entorno del bosque seco de Sicundur.

Las grandes estrellas que todos quieren ver en Sumatra son los escurridizos y raros felinos, incluidos los tigres, así como los mamíferos más grandes, como los osos malayos, los rinocerontes (lamentablemente ninguno en Sicundur) y los elefantes del bosque.

Todavía no he tenido la suerte de capturar ningún tigre, pero soy cautelosamente optimista de que al alejar la cámara de la habitación humana, ¡tarde o temprano aparecerán! Sin embargo, tomé dos fotos de la hermosa pantera nebulosa, aunque una de las fotos estaba muy sobreexpuesta, por lo que no podía decir si era la misma persona.

Hasta ahora solo me he encontrado con un oso malayo, aunque de nuevo espero que aparezcan con más frecuencia a medida que coloque mi cámara más lejos del pueblo.

¡La mejor foto que he tomado hasta ahora es de una manada de elefantes del bosque que pasó tres horas frente a mi cámara antes de que se rompiera! Sin embargo, espero que la cámara se recupere, y las imágenes sean tan buenas, si no, ¡podría tirar la cámara por completo!

Basándonos en el éxito de solo cuatro cámaras trampa en los meses anteriores, definitivamente esperamos construir un sistema más grande utilizando métodos rigurosos para medir con precisión la densidad y la densidad de los asombrosos taxones que se encuentran en este increíble bosque. Las fotos, las mejores de más de 2500 tomadas por la cámara en menos de 100 trampas nocturnas, resaltan cuán diversa es una pequeña área del Parque Nacional Mount Russell (¡imagínense un área libre de perturbaciones humanas, cómo sería!) y cuán importante es que trabajemos para proteger cada bosque restante.

Para apoyar la campaña de financiación colectiva de James, visite su página Experiment.com.

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