ECOLOGÍA Y ENERGÍA

El cambio climático podría causar que más tormentas se intensifiquen tan rápido como Delta

La inusualmente ocupada temporada de huracanes en el Atlántico no muestra signos de detenerse.

El huracán Delta se está moviendo actualmente hacia la costa del Golfo y se espera que toque tierra en Louisiana más tarde hoy. Delta fue la tormenta número 25 con nombre de la temporada y el noveno huracán.

Esta es la primera temporada del año en golpear 25 tormentas.

Delta es también la tercera tormenta este año en alcanzar el estatus de «gran huracán», o categoría 3 o superior. Delta alcanzó fuerza de categoría 4 el martes por la noche mientras se movía sobre la península de Yucatán en México antes de debilitarse.

Una temporada de huracanes en el Atlántico promedia solo 12 tormentas con nombre, de las cuales 6 generalmente se convierten en huracanes y 3 se desarrollan en huracanes importantes.

La temporada de este año ha cruzado dos de esos umbrales. La temporada de huracanes no termina hasta el 30 de noviembre.

La temporada de huracanes de 2022 se está acercando a un año récord, según los registros de huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

El único año que se sabe que produjo más tormentas en el Atlántico fue 2005, con 27 tormentas tropicales y huracanes con nombre y una tormenta subtropical sin nombre. Con casi dos meses restantes en la temporada, 2022 podría romper el récord de totales de tormentas.

La temporada inusualmente ocupada y la perspectiva de un año récord plantean la pregunta de si el cambio climático está en juego.

Este año, una serie de factores meteorológicos se han combinado para crear condiciones favorables para los huracanes en el Atlántico (Climatewire, 21 de agosto). Las temperaturas del océano son inusualmente cálidas durante la mayor parte del año. La baja presión del nivel del mar y las condiciones favorables del viento también ayudaron.

Sin embargo, en general, no se espera que el cambio climático tenga un gran impacto en la cantidad total de huracanes que se forman cada año. En cambio, puede afectar la fuerza de estos huracanes.

Numerosos estudios han demostrado que los huracanes se volverán más intensos a medida que el clima se calienta. Esto significa que la cantidad total de tormentas en el futuro puede no cambiar mucho, pero una mayor proporción de estas tormentas se convertirán en grandes huracanes.

Esta es una distinción importante. El debate vicepresidencial del miércoles mostró cómo los políticos pueden tergiversar la ciencia de los huracanes con fines políticos.

Durante el debate, la moderadora Susan Page le preguntó al vicepresidente Mike Pence si creía en la ciencia que mostraba que los huracanes se estaban volviendo más húmedos, lentos y destructivos. (Múltiples estudios han concluido que el cambio climático afecta todas estas características de los huracanes).

Pence respondió: «No hay más huracanes hoy que hace 100 años».

Luego sugiere que los alarmistas climáticos usen los huracanes como un medio para promover sus intereses en el Green New Deal.

Pero la respuesta de Pence eludió la ciencia real sobre el cambio climático.

El cambio climático no está teniendo un impacto importante en la frecuencia de los huracanes, sugiere una nueva investigación.

En cambio, la tormenta misma está cambiando. Los estudios, incluido uno publicado en mayo en Proceedings of the National Academy of Sciences, muestran que los huracanes se han vuelto más fuertes, lentos y lluviosos.

Y, a medida que el planeta continúa calentándose, se espera que los huracanes se vuelvan más intensos.

Eso no es todo. El cambio climático no solo afecta la intensidad de las tormentas. También afecta la rapidez con la que se intensifica la tormenta.

El huracán Delta puede ser el que rompa récords en este sentido. Se espera que Delta sea la tormenta más rápida en pasar de depresión tropical a huracán de categoría 4, según The Weather Channel. Completó la transición en solo 36 horas.

Eso la convierte en una de las tormentas de mayor intensidad registradas.

El cambio climático acelerará la velocidad a la que los huracanes se intensifican sobre los océanos, sugiere una investigación. Varios estudios sugieren que los eventos que se intensifican rápidamente ya están ocurriendo con mayor frecuencia en ciertas partes del Océano Atlántico (Climatewire, 26 de agosto).

Se necesita más investigación para determinar si el cambio climático desempeñó un papel en la intensificación del delta. Pero, en general, los científicos esperan que tales eventos ocurran con mayor frecuencia a medida que el planeta continúa calentándose.

Como resultado, la temporada de huracanes de 2022 fue inusual en varios aspectos: rompió récords en algunos aspectos y se acercó a ellos en otros.

Si bien la cantidad de tormentas es asombrosa, es importante poner las cifras en perspectiva, especialmente cuando los huracanes y el cambio climático ocupan un lugar central en las elecciones. Desde la perspectiva del cambio climático, lo que importa es la intensidad de la tormenta.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

LEER
El paraíso reconstruido observa con nerviosismo cómo los incendios forestales se vislumbran en el horizonte

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba