SALUD

El daño cardíaco en pacientes con COVID-19 desconcierta a los médicos

Si bien la pandemia de COVID-19 se ha centrado en los problemas respiratorios y en conseguir suficientes respiradores, los médicos de primera línea están trabajando para resolver un nuevo misterio médico.

Además del daño pulmonar, muchos pacientes con COVID-19 desarrollan problemas cardíacos y mueren a causa de un paro cardíaco.

A medida que llegan más datos de China e Italia, así como de los estados de Washington y Nueva York, más expertos en corazón comienzan a creer que el virus COVID-19 puede infectar el músculo cardíaco. Un estudio preliminar encontró que hasta uno de cada cinco pacientes desarrolló daño cardíaco, lo que provocó insuficiencia cardíaca y muerte incluso en aquellos que no mostraban signos de dificultad respiratoria.

Esto podría cambiar la forma en que los médicos y hospitales piensan sobre los pacientes, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. También podría abrir un segundo frente en la lucha contra la pandemia de COVID-19, que requeriría nuevas medidas preventivas para las personas con problemas cardíacos preexistentes, nuevas demandas de equipos y, en última instancia, nuevas estrategias para los corazones dañados entre los supervivientes.

«Es importante responder a la pregunta: ¿Su corazón está afectado por el virus? ¿Hay algo que podamos hacer al respecto?», dijo el Dr. Ulrich Jorde, jefe de insuficiencia cardíaca, trasplante de corazón y soporte circulatorio mecánico del Sistema de Salud Montefiore en Nueva York. Ciudad de York. «Esto podría acabar salvando muchas vidas».

¿Virus o enfermedad?

La cuestión de si los problemas cardíacos emergentes son causados ​​por el virus mismo o son un subproducto de la respuesta del cuerpo al virus se ha convertido en una de las incógnitas clave que enfrentan los médicos mientras se apresuran a comprender la nueva enfermedad. Es difícil determinar cómo afecta el virus al corazón, en parte porque una enfermedad grave por sí sola puede afectar la salud del corazón.

«Las personas que mueren de neumonía grave eventualmente mueren porque su corazón deja de latir», afirmó el Dr. Robert Bono, profesor de cardiología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y editor de la revista médica JAMA Cardiology. «No entra suficiente oxígeno en el sistema y las cosas se complican».

Pero Bono y muchos otros expertos en corazón creen que la infección por COVID-19 puede causar daño cardíaco de cuatro o cinco maneras. Algunos pacientes pueden verse afectados por más de una vía a la vez, dijeron.

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Los médicos saben desde hace mucho tiempo que cualquier evento médico grave, incluso algo tan simple como una cirugía de cadera, puede generar suficiente estrés como para dañar el corazón. Además, enfermedades como la neumonía pueden provocar una inflamación generalizada en el cuerpo. Esto, a su vez, puede provocar que la placa de las arterias se vuelva inestable y provoque un ataque cardíaco. La inflamación también puede causar miocarditis, que debilita el músculo cardíaco y eventualmente conduce a insuficiencia cardíaca.

Pero Bono dijo que el daño observado en los pacientes con COVID-19 podría ser causado porque el virus infecta directamente el músculo cardíaco. La investigación preliminar sugiere que el coronavirus se adhiere a ciertos receptores en los pulmones, y estos mismos receptores también se encuentran en el músculo cardíaco.

Datos iniciales de China

En marzo, médicos de China publicaron dos estudios que brindaron el primer vistazo a cuán comunes son los problemas cardíacos entre los pacientes con COVID-19. El mayor de los dos estudios analizó a 416 pacientes hospitalizados. Los investigadores encontraron que el 19 por ciento mostraba signos de daño cardíaco. Aquellos con daño cardíaco tenían significativamente más probabilidades de morir: el 51 por ciento de los que tenían daño cardíaco murieron, en comparación con el 4,5 por ciento de los que no tenían daño cardíaco.

Los pacientes que tenían una enfermedad cardíaca antes de contraer el coronavirus tenían más probabilidades de desarrollar daño cardíaco después de contraer el coronavirus. Pero algunos pacientes sin enfermedad cardíaca previa también mostraron signos de daño cardíaco. De hecho, los pacientes sin enfermedad cardíaca preexistente que desarrollaron daño cardíaco durante la infección tenían más probabilidades de morir que los pacientes con enfermedad cardíaca preexistente pero sin daño cardíaco por COVID-19.

No está claro por qué algunos pacientes sufren más efectos cardíacos que otros. Eso podría deberse a una predisposición genética o a que están expuestos a cargas virales más altas, dijo Bono.

Jorde dijo que estas incertidumbres subrayan la necesidad de un seguimiento más estrecho de los marcadores cardíacos en los pacientes con COVID-19. Si los médicos en el estado de Nueva York, el estado de Washington y otros puntos críticos pueden comenzar a descubrir cómo el virus afecta el corazón, podrían proporcionar puntuaciones de riesgo u otras orientaciones para ayudar a los médicos a tratar a los pacientes con COVID-19 en otros lugares. nación.

«Tenemos que asumir que el virus puede tener un impacto directo en el corazón», dijo Joad. «Pero es necesario averiguarlo».

enfrentar obstáculos

Sin embargo, recopilar datos durante una crisis puede resultar difícil. Lo ideal sería que los médicos realizaran una biopsia del corazón para determinar si el músculo cardíaco está infectado con el virus.

Pero los pacientes con COVID-19 suelen estar gravemente enfermos y tienen dificultades para someterse a una cirugía invasiva. Más pruebas podrían exponer a más trabajadores de la salud al virus. Muchos hospitales no realizarán electrocardiogramas a pacientes aislados para evitar traer más personal a la habitación y agotar los suministros limitados de máscaras u otros equipos de protección.

Aún así, el Dr. Sahil Parikh, cardiólogo intervencionista del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, dijo que los hospitales están haciendo un esfuerzo concertado para solicitar las pruebas necesarias e ingresar los resultados en los registros médicos para poder determinar la condición del paciente. Corazón.

«Todos reconocemos que, dado que estamos liderando el camino, para bien o para mal, debemos tratar de recopilar información y utilizarla para ayudar a avanzar en el campo», dijo.

De hecho, a pesar del aumento en el número de pacientes, los médicos continúan recopilando datos, compilando tendencias y publicando sus hallazgos de manera casi instantánea. Parikh y varios colegas compilaron recientemente una recopilación de lo que se sabe sobre las complicaciones cardíacas de la COVID-19 que estará disponible de inmediato en línea, y se agregarán nuevos hallazgos antes de su publicación.

Cardiólogos de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut están compartiendo la información más reciente sobre COVID-19 a través de un grupo de WhatsApp con al menos 150 miembros. Incluso cuando los hospitales de Nueva York operan en condiciones de crisis, los médicos están probando nuevos medicamentos y tratamientos en ensayos clínicos para garantizar que lo que saben sobre el coronavirus pueda compartirse con validez científica en otros lugares.

Este trabajo ya está cambiando la forma en que los hospitales abordan los efectos cardíacos del COVID-19. Los médicos han descubierto que esta infección puede parecerse a un ataque cardíaco. Llevaron al paciente a un laboratorio de cateterismo cardíaco para eliminar la presunta obstrucción, solo para descubrir que el paciente en realidad no estaba sufriendo un ataque cardíaco, sino que tenía COVID-19.

Durante años, los hospitales han estado enviando pacientes con sospecha de ataque cardíaco, sin pasar por la sala de emergencias y directamente al laboratorio de cateterismo, en un esfuerzo por acortar el tiempo desde que el paciente entra por la puerta hasta que los médicos usan un globo para eliminar la obstrucción. El tiempo puerta-balón se ha convertido en una medida importante de la eficacia de un hospital en el tratamiento de enfermedades cardíacas.

«Ahora estamos dando un paso atrás y considerando llevar a los pacientes a la sala de emergencias para que puedan ser evaluados brevemente y podamos determinar: ¿Esta persona realmente tiene un alto riesgo de contraer COVID-19?», planteó Parikh. “¿Es esta manifestación de lo que llamamos un ataque cardíaco realmente un ataque cardíaco?”

Las nuevas opciones ahora incluyen contratar a un cardiólogo y realizar un electrocardiograma o una ecografía para confirmar la obstrucción.

«Estamos haciendo esto en gran parte para proteger a los pacientes de procedimientos innecesarios, pero también para ayudarnos a decidir qué nivel de equipo de protección personal usar en el laboratorio de cateterismo», afirmó Parikh.

Comprender cómo afecta el virus al corazón debería ayudar a los médicos a determinar qué tratamientos mantener con vida a los pacientes.

Este daño cardíaco podría tener efectos duraderos en los pacientes con COVID-19 después de que se recuperen, dijo Jorde. Pero, dijo, existen tratamientos para diversas formas de daño cardíaco que deberían ser efectivos una vez que se elimine la infección viral.

Aún así, es probable que se requiera otra ola generalizada de necesidades de atención médica una vez que la pandemia disminuya.

Kaiser Health News (KHN) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un proyecto editorialmente independiente de Kaiser Family Foundation y no está afiliado a Kaiser Permanente.

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