ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Gente de hongos – Noticias-Hoy

Una de las colecciones de amanitas más grandes y diversas del mundo, grupos de hongos que incluyen gorras de muerte, ángeles destructores y los famosos hongos de lunares de Super Mario, se guarda en un garaje reformado en Roosevelt, Nueva Jersey. El inventario lo mantiene Rodham E. Tulloss, de 70 años, y registra especies raras que solo han aparecido una o dos veces en los últimos 50 años. Su herbario de clima controlado, Rooseveltensis Amanitarum, probablemente contiene más especies únicas que cualquier universidad o museo. «Nunca los he contado», dijo. «Puedo decirles que solo he recolectado más de 6,000 especies de Amanita».

Tulloss, ingeniero eléctrico jubilado e investigador de Bell Labs, era un aficionado entusiasta que trabajaba con profesionales. Ha trabajado con biólogos evolutivos en Harvard y es coautor de un artículo con ellos en PLOS ONE que muestra cómo las amanitas perdieron los genes involucrados en la descomposición de la celulosa durante la evolución; de hecho, las formas de vida libre se transforman en relaciones simbióticas a largo plazo con los árboles. También es investigador asociado honorario en el Jardín Botánico de Nueva York en el Bronx, y colabora con micólogos en el Instituto de Botánica de Kunming, la Academia de Ciencias de China y muchas otras instituciones para identificar y describir de manera confiable nuevas especies.

De las 1,5 millones de especies de hongos estimadas en todo el mundo, solo una pequeña fracción ha sido clasificada. Un obstáculo es la escala de la biodiversidad; otro es que los cuerpos fructíferos, lo que llamamos hongos, pueden ser discretos y fugaces. «Si tuviera que identificar todas las plantas de la Tierra basándose únicamente en su fruto, sería un trabajo bastante duro y podría cometer muchos errores», dice Thomas Bruns, microbiólogo de la Universidad de California, Berkeley. «Hace dos años, cuando Bruns convocó una reunión del Programa de Flora de América del Norte, puso su mirada en el garaje de Tulos. «Tenía una colección muy valiosa», dijo Bruns.

LEER
Lo que la mayoría de la gente no sabe sobre la IA

En los últimos años, la secuenciación genética ha revelado muchas clasificaciones erróneas del reino fúngico. El difunto mentor de Tulloss, el micólogo holandés Cornelis Bas, lo llamó oso debido a su insistencia en resolver las etiquetas conflictivas. Tomó esta descripción en serio y se llamó a sí mismo el Oso Amanita. Lema: «¡Solo usted puede evitar la confusión taxonómica y de nomenclatura!»

La obsesión de Tulos no se aplica a todos los hongos. Mientras caminaba por un cementerio cerca de Steuben, Maine, en agosto, se metió en el bosque y descubrió un hongo comestible, Hypomyces lactifluorum, que se parece a un crustáceo cocido. «¡Langosta!», gritó. Mientras sus compañeros se agachaban a recogerlas para la cena, Tulos seguía buscando un hongo alto y blanco con un anillo de tallos: las amanitas. «No sé cuánto tiempo me queda», dijo, «así que quiero darlo todo».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba