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La bella, la bestia y la reforma penitenciaria

La muy esperada y muy publicitada película de acción en vivo de Disney La Bella y la Bestia, protagonizada por Emma Watson, se estrena en los cines el 17 de marzo con un estimado de $120 millones.

Basado en la respuesta a la versión animada original, ya está claro que el público se siente atraído por esta historia para sentirse bien sobre la curación de las relaciones.

La Bestia responde a la bondad de Bella y, en términos de neurobiología interpersonal, casi podemos ver cómo se forman nuevas conexiones sinápticas en su cerebro que le permiten controlar sus impulsos más violentos. Sin embargo, muchas de las mismas audiencias estadounidenses que acudieron en masa para ver la historia de reforma de The Beast se opusieron a los esfuerzos para reformar nuestro sistema de justicia penal al priorizar el castigo y el aislamiento de los prisioneros sobre la recuperación a través de las relaciones.

La ciencia del cerebro muestra que el castigo exacerba la ya hipersensible respuesta de lucha, huida o congelación en niños traumatizados. Si aplicamos la misma teoría a los adultos, puede considerar la posibilidad de que muchos en el sistema de justicia penal respondan como bestias a la bondad, la compasión y las relaciones de forma más agresiva que al castigo, la agresión y el aislamiento.

La ciencia del desarrollo del cerebro muestra que desarrollar la capacidad de entablar relaciones saludables puede sanar el cerebro y ayudar a regular los impulsos, especialmente los agresivos provocados por la respuesta de lucha o huida.

La respuesta de lucha, huida o congelación es la forma en que nuestro cuerpo responde al peligro inminente. Cuando los niños crecen en un entorno en el que su seguridad se ve amenazada, acaban en un estado de hiperexcitación, siempre dispuestos a luchar o huir.

Este estado persiste hasta la edad adulta sin ningún tipo de intervención. La Dra. Patricia Turner explica que, si bien la mayoría de nosotros estamos en una escala de 0 a 10, nuestro nivel normal de adrenalina es 0, mientras que los adultos que sufrieron un trauma infantil se encuentran en un 5 o 6 constante.

Este aumento en los niveles de adrenalina significa que cuando nos encontramos con eventos que nos llevarían a la mayoría de nosotros de un 0 a un 2, aquellos que están en un estado de sobreexcitación de repente se encuentran en un 7 u 8, su equivalente físico de «Peligro, Will Robinson». Nuestros cerebros están conectados para tomar decisiones rápidas entre la amenaza y la seguridad y responder en consecuencia, y para aquellos que han sufrido un trauma infantil, el valor predeterminado es la amenaza.

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En Brain-Based Parenting, los autores Daniel Hughes y Jonathon Baylin informan que la función ejecutiva en adultos que sufrieron un trauma infantil está deteriorada, con el cerebro receptivo de la «capa superior» mediando las respuestas más agresivas del cerebro primitivo y manteniendo la capacidad de estabilizar y controlar el propio comportamiento incluso cuando está lleno de emociones negativas.

Para los niños traumatizados, parecen locos, asustados y tristes. En otras palabras, cuando los niños están asustados y/o infelices, suelen ser agresivos. Cuando la Bestia se sintió sola y con más miedo de ser rechazada, respondió con enojo a Bella.

La Dra. Karyn Purvis explica en su libro The Connected Child que ayudar a los niños a sentir que están en un entorno seguro puede reducir los niveles de hormonas del estrés en su sistema. La lección de trabajar con los encarcelados es que estar en un ambiente hostil y estresante lleno de miedo y dolor puede conducir a una reducción de la ira y la capacidad de controlar el comportamiento impulsivo.

Vemos algo similar con los niños que son azotados o incluso suspendidos temporalmente.

En un momento en que nuestra nación se encuentra en un máximo histórico de 2,2 millones de personas encarceladas, las últimas investigaciones sobre tecnología para padres muestran que los «tiempos fuera» son contraproducentes para la disciplina porque aíslan a los niños en lugar de brindarles la conexión que necesitan. Buscándolo desesperadamente.

Daniel Siegel y Tina Payne Bryson explican que los tiempos fuera tienden a hacer que los niños se enojen más, sean más disfuncionales y tengan menos control. En su libro, Drama-Free Discipline, explican que en situaciones de ira, los padres a menudo responden a los niños que se portan mal con sus propios cerebros reptilianos «abajo» más primitivos, y al hacerlo, «empujan la lagartija» en el cerebro de su hijo, incitándolos a para responder en especie.

El antídoto que sugieren es «tiempo» para la conexión y la relación en lugar del castigo y el aislamiento. A través de la empatía y la crianza, respondiendo con nuestro cerebro receptivo «superior», podemos activar el cerebro relacional «superior» de nuestros hijos, permitiéndoles regular sus emociones e impulsos. Siegel y Bryson lo expresaron de manera simple: «La conexión hace que el niño pase de ser reactivo a ser receptivo».

El público puede alegrarse cuando La Bestia responde al cambio de empatía de Bella de reactivo a receptivo, pero las reacciones a los encarcelados a menudo provienen de nuestros propios cerebros reptilianos «abajo», anhelando venganza en lugar de recuperación.

Dado que las personas encarceladas a menudo tienen antecedentes relacionados con traumas, hay motivos para ser comprensivos. En el conducto de la escuela a la prisión, los niños que han sufrido traumas en la infancia tienen más probabilidades de tener problemas de comportamiento en la escuela y ser suspendidos. Estos mismos niños, cuyos problemas de trauma a menudo no se abordan o abordan y terminan encarcelados.

El 70% de los reclusos en el sistema penitenciario de California se encuentran anteriormente en hogares de guarda. Si reconocemos el hecho de que existe una alta correlación entre el encarcelamiento y las experiencias traumáticas de la infancia, uno puede considerar la posibilidad de que, como bestias, muchos en el sistema de justicia penal hagan la amabilidad y la construcción de relaciones para comprender el trauma. Una respuesta más positiva a métodos de cuidado que el castigo y la agresión.

La ciencia del desarrollo del cerebro muestra que cultivar la capacidad de formar vínculos saludables cura el cerebro y ayuda a regular los impulsos, especialmente los violentos provocados por una respuesta de lucha o huida sobreexcitada. La neuroplasticidad es una forma elegante de decir que nuestros cerebros son capaces de cambiar, volver a cablearse, incluso en la edad adulta.

Daniel Reisel argumenta que el cerebro es capaz de cambios extraordinarios, incluso en el caso de asesinos psicópatas, pero que la capacidad del cerebro para reconfigurarse puede verse afectada negativamente por circunstancias estresantes, y que nuestro sistema penitenciario se basa en el miedo y el aislamiento basado en el control. .

O bien, al aplicar las lecciones de crianza de niños traumatizados a nuestro sistema de justicia penal, el uso de la justicia restaurativa se enfoca en construir relaciones de una manera que sea consistente con nuestra comprensión del papel del apego en el desarrollo y la salud del cerebro.

Sin duda, algunos argumentarán que muchos reclusos han cometido crímenes horribles y deben rendir cuentas por lo que han hecho, pero la clave para la crianza efectiva de niños traumatizados es una combinación de mantener la estructura del niño y límites claros, relaciones y conexión.

Nuestro modelo actual de encarcelamiento puede tener suficiente estructura y límites, pero la recuperación es imposible sin cultivar relaciones y conexiones. Sin duda, no todos los reclusos responderán positivamente si se les da la oportunidad de rehabilitación, y todavía no tenemos mucha evidencia de la efectividad de la justicia restaurativa, lo que lleva a algunos a pensar que la rehabilitación es solo un cuento de hadas, pero la sociedad ha pagado un precio enorme Los costos financieros y morales de construir todo un sistema de justicia penal en torno a un mínimo común denominador.

En los últimos 40 años, la tasa de encarcelamiento en los Estados Unidos ha aumentado en un 500 % y ahora tenemos la tasa de encarcelamiento más alta del mundo. El crecimiento del sistema penitenciario con fines de lucro ha socavado los esfuerzos por reformar el sistema de justicia penal y destinar más recursos a la rehabilitación.

El sistema penitenciario con fines de lucro invirtió recientemente en la campaña presidencial del presidente Donald Trump al revocar la orden del expresidente Barack Obama de eliminar gradualmente el uso de prisiones con fines de lucro en el sistema federal.

El uso de personas encarceladas para proporcionar a las empresas mano de obra barata debilita aún más el incentivo para cambiar el statu quo. Como el documental nominado al Premio de la Academia «13thnotes», los estereotipos históricamente racistas de los hombres negros como bestias ayudaron a reemplazar la esclavitud con el encarcelamiento en un país que condujo a la sangre negra a través de la retórica política de la «guerra contra las drogas».

Como en una película de Disney, Gaston cabreó a la gente del pueblo, aquellos que se benefician financiera y políticamente del sistema actual, y les resultó más fácil convencer al público de hacer la vista gorda cuando los presos son vistos como bestias.

La pregunta para el público que acudirá en masa a las películas de Disney a finales de este mes es si queremos ser la gente del pueblo que sigue a Gaston (prisiones con fines de lucro, políticos que obtienen votos racistas y explotan a bajo precio La Bestia Corporativa de la Fuerza Laboral»), o ¿Queremos ponernos del lado de Belle y de aquellos que creen en el poder de la empatía y la compasión para cambiar y sanar, para sacar lo más humano de cada uno de nosotros?

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