SALUD

La pandemia de coronavirus amenaza la erradicación de la poliomielitis, pero hay un lado positivo

2022 promete ser un buen año para los cazadores de polio en Sudán del Sur. Pero ahora, muchos de los que trabajan en la campaña mundial de erradicación de la poliomielitis se enfrentan a una posible reversión de gran parte de su trabajo. Todos los esfuerzos de inmunización puerta a puerta se han suspendido debido a la pandemia de coronavirus en curso. El personal de vigilancia de enfermedades apenas puede viajar. Con muestras de poliomielitis en espera de ser analizadas atrapadas en Sudán del Sur porque no hay vuelos para transportarlas a laboratorios externos, los expertos locales se están preparando para lo peor.

«La verdad es que ya ni siquiera podemos movernos. Limita nuestro tiempo para operar», dijo Sylvester Maleghemi, quien dirige el equipo de polio de Sudán del Sur en la Organización Mundial de la Salud (OMS). «Podría anular nuestro trabajo. Pero esa es la realidad en la que nos encontramos ahora».

El esfuerzo mundial para erradicar la poliomielitis se suspendió a fines de marzo, lo que provocó que la campaña se paralizara casi por completo. Más de 20 millones de médicos, técnicos y otros profesionales médicos y comunitarios han suspendido la mayoría de sus trabajos, y hasta el momento, al menos 13,5 millones de niños no han sido vacunados contra la poliomielitis o no han sido vacunados, según estimaciones de la organización mundial de salud público-privada GAVI, la Alianza de vacunas. Ese número podría aumentar a al menos 60 millones para junio solo en la región del Mediterráneo Oriental, una región que incluye el norte de África, Medio Oriente y Asia Central, dijo la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, incluso esas cifras ocultan el alcance total de la devastación que podría acabar con los esfuerzos de erradicación de la poliomielitis durante años, según una docena de médicos, científicos de alto nivel y funcionarios de salud pública. Si la pandemia hace que las vacunas tomen más tiempo, millones de dosis almacenadas de la vacuna contra la poliomielitis perderán su potencia, y algunos países que están realizando vacunaciones limitadas podrían agotarse antes de reabastecerse. «Si el confinamiento dura demasiado, las vacunas caducan en muchos lugares», dijo Thabani Maphosa, directora general de programas de país de GAVI, la Alianza de Vacunas. “Y actualmente no tenemos acceso a las vacunas donde las necesitamos”.

Los sistemas de vigilancia de enfermedades, que implican recopilar y analizar ráfagas de datos para suprimirlas, son la piedra angular de la erradicación de la poliomielitis. Esos sistemas también se están tambaleando, en gran parte debido a los cierres relacionados con la pandemia y las restricciones de viaje. «Realmente no quieres estar ciego cuando se trata de los datos de campo o las observaciones que necesitas para controlar la poliomielitis. Pero lo vemos universalmente», dice Hamid Jah, jefe de erradicación de la poliomielitis en la Región del Mediterráneo Oriental de la OMS. Fari (Hamid Jafari ) dicho. «Muchos centros de salud están cerrados. Los pacientes son reacios a buscar ayuda porque tienen miedo. El personal de primera línea está aterrorizado. Y severas restricciones al movimiento interno [each] El país no puede pasar. «

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Afganistán y Pakistán, dos países donde la poliomielitis salvaje sigue siendo endémica, dependen en gran medida de un sistema de «graduación» para identificar la propagación de la enfermedad. Este enfoque incluye denunciantes de la comunidad, visitas frecuentes en persona a las salas de pediatría del hospital y llamadas periódicas a las clínicas locales para detectar signos de parálisis flácida aguda, el rápido debilitamiento de los músculos respiratorios y otros músculos asociados con la poliomielitis. Pero a medida que se desarrolla la pandemia de coronavirus y los países se paralizan, estas redes en capas ya no funcionan como solían hacerlo. En un estado de declive, la poliomielitis puede afianzarse.

Luego vinieron las complicaciones. La vacuna contra la poliomielitis en sí debe administrarse en múltiples dosis a diferentes intervalos.si es demasiado Skip, Maphosa dijo: «Es una pregunta, entonces, si es posible ponerse al día». Según GAVI, con las carreteras en docenas de países aún bloqueadas y los equipos contra la poliomielitis que no pueden distribuir las existencias de vacunas desde los almacenes centrales, a muchos niños ya les faltan las vacunas. — incluso si están cerca.

La vacuna oral contra la poliomielitis contiene una versión debilitada del virus que se excreta en los desechos humanos. En casos raros, en personas inmunocomprometidas, el virus debilitado puede mutar e infectar a personas que no son inmunes. Es demasiado pronto para determinar si este reciente brote de «poliomielitis derivada de la vacuna» en Níger se desarrolló después de que se detuviera la campaña de erradicación. Independientemente, los médicos esperan un aumento de casos allí y en otros lugares en los próximos meses.

Pero a pesar de estos contratiempos, la adaptación del programa mundial contra la poliomielitis en realidad puede ofrecer un lado positivo a la pandemia actual.

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Reestructuración para luchar contra el coronavirus

Muchos países se dieron cuenta rápidamente del papel de la Polio Network, el mayor programa de inmunización de su tipo en el mundo, en la lucha contra la epidemia. Gran parte de la red se ha redistribuido en consecuencia.

Los rastreadores de contactos de poliomielitis, acostumbrados a buscar signos reveladores de la enfermedad, como debilidad repentina en las piernas, ahora están rastreando informes de dificultad respiratoria grave, fiebre y otros síntomas de COVID-19. «Es realmente simple», dijo Maleghemi, quien estima que el 80 por ciento de los trabajadores contra la poliomielitis de Sudán del Sur ahora están Realice un seguimiento de los casos de coronavirus usted mismo o capacite a nuevos rastreadores para que lo hagan si no pueden hacerlo. «A nivel estatal y a nivel de condado, tenemos infantería, todos han sido reutilizados. Si buscas [acute flaccid paralysis]puedes buscar [COVID-19]»

La infraestructura en expansión de la red de polio se ha entregado a las respuestas pandémicas en países con pocos recursos a su disposición.La Organización Mundial de la Salud dice que las líneas directas de emergencia contra la poliomielitis las 24 horas en Nigeria y Pakistán ahora están dedicadas en gran medida a COVID-19, con cientos de laboratorios y Una red nacional de cámaras frigoríficas e instalaciones móviles donde normalmente se almacenan o transportan las vacunas contra la poliomielitis. Una vez que finalmente se desarrolle una vacuna para el COVID-19, lo más probable es que el equipo de erradicación de la poliomielitis apoye su distribución en partes inaccesibles del mundo, dijo Jafari.

Lo que es más importante, los programas contra la poliomielitis contienen una considerable experiencia técnica relevante que, según los funcionarios gubernamentales de Somalia y Malí, ha sido fundamental para orientar las respuestas de sus países a la pandemia. Aunque las similitudes entre las dos enfermedades son limitadas, los principios subyacentes son similares: la investigación de casos, la higiene personal y el aislamiento del paciente son fundamentales. La vigilancia de enfermedades es clave y será aún más importante si los científicos descubren que el análisis de agua y aguas residuales puede proporcionar la misma información para el seguimiento de COVID-19 que la poliomielitis. La OMS y la Fundación Bill y Melinda Gates están haciendo un seguimiento de los primeros resultados prometedores.

Sin embargo, en última instancia, los equipos de polio tendrán que volver a su misión principal. Cuando lo hagan, se enfrentarán a una serie de desafíos.

poliomielitis pospandémica

Ponerse al día con todas las dosis de vacunas olvidadas será costoso, en un momento en que escasea el dinero adicional. Estados Unidos es el mayor financiador público de la erradicación de la poliomielitis. Pero la administración Trump congeló las contribuciones a la Organización Mundial de la Salud, a través de la cual se distribuye la mayor parte de la ayuda mundial contra la poliomielitis. Maphosa de GAVI dijo que los costos de flete médico han aumentado alrededor de un 20% debido a la reducción del tráfico aéreo.

Las secuelas de anteriores interrupciones menores en los esfuerzos de erradicación sugieren que los equipos de polio tendrán que contener pérdidas masivas: en 2003, la vacunación contra la polio se detuvo en un estado de Nigeria durante un año. El cambio ha impulsado la recuperación en más de 20 países, dijo la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, a más largo plazo, el cierre impuesto por la pandemia puede hacer que los activistas contra la poliomielitis reevalúen su enfoque, según los científicos de casi todas las principales organizaciones asociadas contra la poliomielitis. Después de algunos años decepcionantes durante los cuales el número de casos salvajes notificados aumentó de un mínimo histórico de 22 en 2022 a 176 el año pasado, los equipos de polio deben hacer un balance de los errores del pasado y responder en consecuencia. Reenfocar. Al menos, es probable que comiencen de nuevo en un mundo más consciente de los peligros de permitir que la crisis de salud se agrave.

«El programa contra la poliomielitis se está enfocando en las brechas en nuestra capacidad para implementar realmente [eradication efforts] Revisa nuestra estrategia. Creo que, a la larga, ha habido un éxito gradual”, dijo Jay Wenger, jefe de erradicación de la poliomielitis en la Fundación Gates. “Simplemente ha sido lento. Creo que nos da la oportunidad de reevaluar lo que realmente necesitamos hacer para que esto funcione. «

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