ECOLOGÍA Y ENERGÍA

La mayor expedición al Ártico de la historia llega a su fin

La expedición científica ártica más grande de la historia terminó ayer cuando el buque de investigación alemán Polarstern zarpó hacia Bremerhaven, Alemania.

El Polarstern ha pasado el último año a la deriva a través del Océano Ártico, congelado en el hielo marino en la cima del mundo. Mientras flotaba en medio del Ártico, los científicos a bordo recopilaron innumerables datos sobre el sistema climático del Ártico: sus nubes, atmósfera, física y biología oceánica, y más.

Dirigida por el Instituto Alfred Wegener en Alemania, y conocida como la Expedición MOSAiC, abreviatura de Observatorio Multidisciplinario a la Deriva para la Investigación del Clima Ártico, la misión involucró la colaboración de cientos de científicos de instituciones de investigación de todo el mundo.

La misión está diseñada para brindar una oportunidad sin precedentes para estudiar el Ártico que se derrite rápidamente, actualmente una de las regiones del planeta que se calienta más rápido, desde adentro hacia afuera.

«Puedo decir honestamente que este es un hito histórico para la investigación del Ártico», dijo en un comunicado de prensa Marcus Rex, científico del Instituto Wegener y líder de la expedición MOSAiC. «Regresamos con una gran cantidad de datos y muestras que transformarán la investigación del Ártico durante mucho tiempo».

La tarea no está exenta de desafíos.

Primero, Polarstern tuvo que encontrar un témpano de hielo adecuado para que sirviera como base principal de investigación: un trozo de hielo lo suficientemente fuerte como para anclar el barco y sostener todo el equipo de investigación que los científicos necesitaban usar. Encontrar los témpanos correctos resultó más fácil decirlo que hacerlo.

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Una vez que el barco se congeló en su lugar, los científicos a bordo del Polarstern tuvieron que lidiar con osos polares extraviados. peligrosos cambios y grietas en el hielo, frío extremo y las largas, oscuras y monótonas noches polares, el período de invierno en el que el sol no sale en absoluto en medio del Ártico.

La expedición también respondió a los informes de sexismo y acoso sexual a bordo de un barco de apoyo que asistía al Polarstern durante las primeras seis semanas de la misión.

Esta primavera, la pandemia de coronavirus presentó desafíos logísticos inesperados.

Las restricciones de viaje y las cuarentenas obligatorias han interrumpido los intercambios planificados de personas por vía aérea. El intercambio finalmente tuvo lugar en el mar y el Polarstern se vio obligado a abandonar temporalmente su bolsa de hielo para el intercambio.

La pandemia también interrumpió una serie de vuelos de investigación programados para principios de primavera después de que un miembro del equipo de vuelo dio positivo por el virus.

A pesar del problema, la misión pudo continuar según lo planeado.

Las conclusiones de la expedición llegan al final de una histórica temporada de deshielo en el Ártico. Este verano ha estado marcado por temperaturas inusualmente altas y poca extensión de hielo marino, especialmente a lo largo de la costa rusa.

En septiembre, mientras el Polarstern regresaba a casa, la cobertura de hielo marino del Ártico fue la segunda más baja registrada. El récord se batió en 2022.

Los científicos esperan que los datos de MOSAiC ayuden a los investigadores a comprender mejor cómo está cambiando el Ártico y por qué está cambiando tan rápidamente.

La expedición también fue testigo del adelgazamiento y derretimiento del hielo marino del Ártico.

«Solo necesitas usar tus ojos para ver que el hielo del Ártico se está muriendo», señaló Rex.

“Es una zona de una belleza única”, agregó. «Deberíamos hacer todo lo posible para proteger esta área y aprovechar las pequeñas oportunidades que aún tenemos para protegerla».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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