SALUD

Un factor clave en si COVID-19 disminuirá este verano

La primera mención de la estacionalidad en las enfermedades respiratorias infecciosas fue alrededor del año 400 a. C., cuando el famoso médico griego antiguo Hipócrates documentó por primera vez la prevalencia de la enfermedad en invierno. Desde entonces, comenzamos a pensar en el impacto de los cambios estacionales en la prevalencia de enfermedades respiratorias. Y con razón, porque incluso antes de la COVID-19, las enfermedades respiratorias tenían un profundo impacto en la salud mundial. Solo en los EE. UU., los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) informan que la gripe ha matado a 61 000 personas al año desde 2010, mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que la gripe estacional mata a 650 000 personas en todo el mundo cada año.

Hasta el momento, los científicos han identificado al menos nueve virus diferentes que pueden causar infecciones respiratorias y que muestran estacionalidad en los patrones de brotes en las regiones templadas. De estos, tres virus (influenza, coronavirus humano y virus sincitial respiratorio humano (RSV)) alcanzaron claramente su punto máximo en invierno.

Una posibilidad obvia es que los cambios estacionales en el clima sean directamente responsables del aumento de las enfermedades respiratorias. Sin embargo, la realidad puede ser mucho más complicada. De hecho, es más probable que la respuesta a la estacionalidad de la enfermedad tenga que ver con nuestros ambientes interiores que con los exteriores.

Hoy en día, la mayoría de nosotros pasamos probablemente el 90% de nuestro tiempo en interiores. Esta es una pregunta importante porque durante el último siglo aproximadamente, nuestros edificios se han vuelto más complejos con la introducción de la calefacción central y el desarrollo de cubiertas de edificios aisladas que son cada vez más herméticas. El resultado es que somos cada vez más inmunes a las fluctuaciones climáticas exteriores diarias y estacionales, especialmente en invierno. La investigación, incluida la nuestra, está comenzando a mostrar una relación entre la propagación de enfermedades por el aire y la temperatura y la humedad, que están influenciadas por los ambientes interiores y exteriores.

Evidentemente, en invierno, la calefacción interior puede provocar una diferencia de temperatura entre el interior y el exterior. Pero estamos aprendiendo cada vez más que al calentar los edificios, hacemos que los niveles de humedad relativa (HR) en el interior bajen, lo que tiene un gran impacto en la transmisión de enfermedades. Por ejemplo, las mediciones de humedad interior de 40 apartamentos residenciales en Nueva York y seis edificios comerciales de primer nivel en el medio oeste muestran que la humedad relativa interior cae por debajo del 24 % en invierno. En otras palabras, la evidencia muestra que la humedad relativa interior cae en picado cuando el aire exterior inicialmente frío con poca humedad se lleva al interior y se calienta a un rango de temperatura de 20 a 24 grados Celsius (68 a 75 grados Fahrenheit).

Este aire relativamente seco proporciona un camino despejado para las partículas virales en el aire, como el SARS-CoV2, el patógeno que causa el COVID-19. El aire cálido y seco también reduce la capacidad de nuestro cuerpo para eliminar los cilios, las protuberancias similares a pelos en las células que recubren las vías respiratorias, que eliminan las partículas de virus y evitan que lleguen a los pulmones. Finalmente, nuestra propia investigación ha demostrado que la capacidad del sistema inmunitario para responder a los patógenos se suprime en ambientes más secos.

llamada a la acción

A medida que la pandemia de COVID-19 continúa en la primavera y el verano, esta investigación podría desempeñar un papel importante en la forma en que manejamos y, en última instancia, vencemos la enfermedad. Es por eso que yo y otros que se especializan en inmunobiología y control de infecciones instamos a la comunidad científica a que apoye nuestra petición de que la Organización Mundial de la Salud vincule urgentemente la humedad del aire interior con la propagación de virus, incluido el SARS-CoV-2. están a la vanguardia del debate mundial sobre la salud. Pedimos a la OMS que establezca directrices claras sobre el límite inferior mínimo de humedad del aire en los edificios.

Esperamos que con esta iniciativa reduzcamos la propagación de virus en el aire y protejamos a los residentes, estudiantes, pacientes y personal, lo que es fundamental para proteger edificios públicos como hogares de ancianos, hospitales, escuelas y oficinas. No se trata solo de hacer que Estados Unidos y el mundo vuelvan a trabajar. También brinda protección a nuestros trabajadores de la salud, 8945 de los cuales han contraído el virus solo en los EE. UU. Si bien ciertamente hay una compleja red de influencias en juego, ahora sabemos lo suficiente sobre el impacto de la humedad relativa interior en las enfermedades como para considerarlo un factor importante. El control del aire interior es la próxima frontera para mejorar la salud humana y reducir la propagación de virus.

Aquí puede expresar su apoyo a la petición a la Organización Mundial de la Salud.

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