ECOLOGÍA Y ENERGÍA

El cambio climático, y la investigación, se aceleran a medida que Trump cambia

La administración Trump ha pasado cuatro años ignorando conscientemente, y a menudo oponiéndose, a los esfuerzos de los científicos para hacer sonar la alarma sobre el cambio climático.

A raíz de los huracanes, las inundaciones, los incendios forestales y el calor extremo, el presidente Trump ha cuestionado continuamente la ciencia del calentamiento global. Un profundo cinismo entre los científicos ha influido en sus decisiones políticas, como sacar a los EE. UU. de un acuerdo climático global y derogar docenas de regulaciones ambientales.

La postura firme de Trump sobre el clima se destaca en el contexto de desastres históricos y grandes avances científicos desde que asumió el cargo.

En solo cuatro años, la comprensión de los científicos sobre el cambio climático ha aumentado rápidamente. Mientras tanto, el impacto del aumento de las temperaturas se ha intensificado constantemente tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial.

calentamiento global

En los Estados Unidos, los últimos cuatro años han traído una catástrofe inducida por el clima tras otra.

En 2022, el primer año de Trump en el cargo, el huracán Harvey tuvo un impacto desastroso en la costa de Texas y Puerto Rico como los huracanes Irma y María. Las tres tormentas se encuentran entre las cinco más costosas en la historia de los EE. UU., y la investigación sugiere que todas se han visto afectadas de alguna manera por el cambio climático.

En el otro lado de los Estados Unidos, se han producido incendios forestales en los estados del oeste todos los años desde que Trump asumió el cargo.

En 2022, los incendios solo en California han quemado más de 4 millones de acres, el área más grande registrada y más del doble del récord anterior. El August Complex Fire, que se desató en y alrededor del Bosque Nacional Mendocino del norte de California este verano, fue el incendio más grande en la historia conocida del estado y el primer incendio registrado en quemar más de 1 millón de acres, lo que le valió el «apodo» Super Fire «.

El récord anterior del incendio más grande en California también se estableció en 2022 bajo la supervisión de Trump.

Trump ha culpado repetidamente a la mala gestión forestal por el empeoramiento de los incendios forestales. Los incendios forestales son desastres complejos y ciertas prácticas de gestión forestal pueden aumentar la gravedad de los incendios.

Pero los científicos enfatizan que el aumento de las temperaturas y la sequía están haciendo que los incendios forestales en el oeste sean más grandes y destructivos. De hecho, la investigación muestra que el cambio climático ha afectado la temporada de incendios del oeste durante décadas.

Fuertes lluvias e inundaciones sin precedentes han afectado a otras partes del país en los últimos años.

En 2022, partes del Medio Oeste y las Grandes Llanuras, incluidas Nebraska, Dakota del Sur, Wisconsin e Iowa, sufrieron inundaciones históricas. Los expertos apuntan a un invierno nevado seguido de una primavera inusualmente húmeda como culpable.

A medida que la región continúa calentándose, los científicos esperan más precipitaciones e inundaciones primaverales más severas en gran parte del Medio Oeste.

Los últimos cuatro años también han visto una serie de eventos climáticos récord en otras partes del mundo.

Especialmente el Ártico, que se calienta rápidamente, se ha convertido en un representante típico del cambio climático global en los últimos años. Mientras la administración Trump se mantiene deliberadamente fuera de la vista, cada año trae nuevos extremos al Extremo Norte, desde temperaturas récord hasta el derretimiento histórico de Groenlandia en 2022 y los incendios forestales sin precedentes en Siberia en los últimos años.

En otras partes del mundo, las temperaturas aumentan constantemente. De 2022 a 2022, cada año de la administración Trump se encuentra entre los cinco años más cálidos registrados.

Los expertos creen que es probable que 2022 ocupe el primer o segundo lugar.

La ciencia del clima avanza a pasos agigantados

Los científicos están avanzando rápidamente en su comprensión del cambio climático a medida que los eventos climáticos históricos ocupan los titulares de todo el mundo.

Las catástrofes que han sacudido al país en los últimos cuatro años se han relacionado cada vez más con el calentamiento global. Los científicos han avanzado mucho en la ciencia de la atribución, el estudio de cómo el cambio climático afecta los eventos climáticos individuales, como huracanes u olas de calor.

En los últimos años, los científicos han logrado avances particulares en la velocidad con la que pueden realizar estos estudios. En años anteriores, la investigación de atribución podía tardar meses en completarse. Ahora, los científicos pueden hacerlo casi en tiempo real (Climatewire, 19 de julio de 2022).

A medida que avanza la ciencia de la atribución, los investigadores están descubriendo que ciertos eventos climáticos simplemente no habrían ocurrido en ausencia del calentamiento antropogénico.

En 2022, los científicos publicaron estudios preliminares de atribución que mostraban que algunos eventos extremos no habrían sido posibles sin el cambio climático. Estos incluyen temperaturas récord en 2022, calor extremo en Asia y aguas inusualmente cálidas frente a la costa de Alaska.

Desde entonces, múltiples estudios han llegado a conclusiones similares para otros eventos.

En ciencia polar, investigaciones recientes arrojan luz sobre la rapidez con que se derriten las regiones congeladas del mundo.

Durante los últimos cuatro años, los científicos han llegado a la conclusión de que Groenlandia se está derritiendo al menos seis o siete veces más rápido que hace décadas. Según un estudio reciente, actualmente se está derritiendo casi al ritmo más rápido en 12 000 años (Climatewire, 1 de octubre).

Estudios recientes han encontrado que el derretimiento en la Antártida también se está acelerando. Los científicos creen que la tasa de fusión allí se ha triplicado en solo unas pocas décadas y puede haberse sextuplicado desde la década de 1970 (Climatewire, 14 de junio de 2022).

Desde que Trump asumió el cargo, se han lanzado varias expediciones polares internacionales importantes, que aportan datos que ayudarán a los científicos a comprender mejor los cambios en el Ártico y la Antártida. Estos proyectos incluyen contribuciones de científicos estadounidenses.

El Proyecto de Cooperación Internacional del Glaciar Thwaites se lanzó oficialmente en 2022. El proyecto, una colaboración entre las agencias científicas de EE. UU. y el Reino Unido, está investigando los cambios en uno de los glaciares más grandes y de fusión más rápida de la Antártida Occidental. Se cree que el glaciar Thwaites pierde alrededor de 50 mil millones de toneladas métricas de hielo cada año.

Mientras tanto, la Expedición Ártica MOSAiC, una misión liderada por el Instituto Alfred Wegener en Alemania y en la que participan cientos de científicos de todo el mundo, acaba de concluir. El equipo de la expedición pasó un año recopilando datos sobre el sistema climático en el Ártico central.

De manera más general, los científicos están refinando sus estimaciones de qué tan rápido se calentará el mundo en el futuro.

A principios de este año, una investigación innovadora afirmó haber mejorado significativamente las estimaciones de los científicos sobre la sensibilidad climática de la Tierra, una medida de cuánto se está calentando el planeta debido al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Un científico le dijo a E&E News que era «el artículo científico climático más importante publicado en años» (Climatewire, 23 de julio).

Mientras tanto, grupos de investigación de todo el mundo han pasado los últimos años desarrollando la próxima generación de modelos climáticos globales. Estos modelos permitirán a los científicos estar más seguros al hacer predicciones.

Este es un esfuerzo internacional llamado Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados, o CMIP. Cada pocos años, los científicos colaboran para publicar un conjunto actualizado de modelos, que luego se utilizan en nuevos informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. Los últimos modelos CMIP todavía se están enviando, pero los científicos dicen que muchos de ellos son mucho más avanzados que las versiones anteriores.

Dicho esto, la investigación, incluida una destacada publicada el año pasado, muestra que los modelos climáticos han estado haciendo un buen trabajo simulando el calentamiento global durante décadas (Climatewire, 5 de diciembre de 2022).

A medida que los científicos han mejorado su comprensión del cambio climático, también han comenzado a ajustar la forma en que comunican los consejos a los formuladores de políticas. En los últimos años, los expertos han comenzado a abogar por puntos de referencia más claros para la acción climática global.

Según los términos del Acuerdo de París, los países están trabajando para mantener las temperaturas globales por debajo de 1,5 o 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. Gran parte de la investigación reciente se ha centrado en los presupuestos de carbono de estos objetivos, es decir, cuánto carbono puede emitir el mundo antes de superar sus objetivos de temperatura.

Pero recientemente, los expertos han comenzado a sugerir que un presupuesto de carbono podría no ser el concepto más útil cuando se trata de promover la acción climática. En cambio, algunos han comenzado a presionar por un cronograma de emisiones netas cero, el período de tiempo específico en el que las emisiones globales deben caer a cero.

Eso es exactamente lo que propone el IPCC en su muy esperado informe de 2022 sobre el objetivo de temperatura de 1,5 C. El informe, uno de los documentos climáticos más grandes de los últimos cuatro años, advirtió que las emisiones globales deben reducirse a la mitad durante la próxima década y llegar a cero para 2050 para evitar exceder el objetivo.

Si 1.5C todavía está al alcance es un tema de debate. Si bien esto es técnicamente posible, muchos expertos dudan de que las emisiones disminuyan lo suficientemente rápido.

Si no, ese sigue siendo el objetivo de los objetivos 2 C del Acuerdo de París. Es probable que el éxito en esto dependa en gran medida de la acción global y del compromiso de los EE. UU. en los próximos años.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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