SALUD

Las escuelas no tienen buenas opciones para reabrir durante COVID-19

Nota del editor (4/9/20): Esta historia se vuelve a publicar a medida que los distritos escolares lidian con los desafíos de la reapertura. La ciudad de Nueva York, el único distrito grande que intenta hacerlo, retrasó recientemente el inicio de las clases presenciales hasta el 21 de septiembre.

Incluso cuando las escuelas de los EE. UU. han comenzado a reabrir, continúa el debate sobre si los estudiantes deben asistir a clases en persona. En general, se considera que los niños tienen un riesgo relativamente bajo de COVID-19 grave, pero un nuevo informe de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) muestra que los casos acumulados se duplicaron aproximadamente durante el último mes: entre el 9 de julio y el 13 de agosto Durante el período, ese número aumentó de alrededor de 200.000 a más de 406.000. La reapertura de las escuelas podría acelerar ese aumento, aumentando potencialmente la cantidad de niños con síntomas graves y estimulando la transmisión en toda la comunidad.

Ya sea que los niños asistan a clases o aprendan de forma remota desde casa, cada opción tiene el potencial de causar daño a los estudiantes, sus familias y los adultos con los que trabajan. El nuevo coronavirus que causa el COVID-19 puede propagarse a través de pasillos y aulas cerrados en los edificios escolares. Pero la dependencia a largo plazo del aprendizaje virtual por sí solo podría interrumpir el desarrollo educativo y social de los niños y podría tener graves impactos económicos a largo plazo. Para minimizar las pérdidas, las escuelas individuales están implementando una variedad de planes diferentes y preparándose para cambiar de rumbo si cambian las condiciones locales.

riesgo para la salud pública

La evidencia disponible sugiere que los niños, aunque de ninguna manera son inmunes al COVID-19, son en cierto modo menos vulnerables que los adultos. Un estudio de junio en la revista Nature Medicine encontró que las personas menores de 20 años tenían la mitad de probabilidades que los adultos mayores de contraer la enfermedad. El informe de la AAP, que mostró un aumento en los casos en niños, también encontró que este grupo representó solo el 9.1 % de todos los casos de COVID-19 en los Estados Unidos, y que los casos graves de coronavirus son raros en los niños, lo que genera menos hospitalizaciones y muertes. «Afortunadamente, en la gran mayoría de los casos, la COVID-19 en los niños es una enfermedad muy leve y autolimitada. Muchos niños a menudo ni siquiera tienen síntomas», dijo Danielle Dooley, pediatra y vocera de la AAP.

Si bien el riesgo es bajo, no es inexistente. El informe de la AAP, que incluyó datos de 44 estados, señaló que una pequeña proporción de este grupo de edad (0,2% a 8,8% de los casos de COVID-19 en niños) requirió hospitalización. El mismo informe señaló que 19 estados no informaron muertes infantiles, con la tasa de letalidad pediátrica más alta en 0.6%. Sin embargo, si aumenta el número total de infecciones en este grupo de edad, también puede aumentar el número de personas que desarrollan casos graves.

Los niños también pueden transmitir el coronavirus a los adultos, cuyos síntomas suelen ser mucho más graves. Los maestros, los conserjes, los conductores de autobuses y otros tienen que pasar mucho tiempo con los estudiantes en espacios cerrados, donde corren un riesgo relativamente alto de contagiarse de COVID-19 de los niños (y entre ellos). Los 260 empleados que asistieron a la reunión de planificación dieron positivo por COVID-19 o tuvieron contacto con otros antes de que los estudiantes ingresaran al edificio de la escuela pública en el condado de Gwinnett, Georgia. En Santa Clara, California, 40 funcionarios escolares participaron en una reunión bajo techo. Unos días después, uno de los funcionarios dio positivo por COVID-19; los otros asistentes tuvieron que ponerse en cuarentena debido a la exposición de esa persona. A muchos empleados de la escuela les preocupa que regresar al salón de clases ponga en peligro sus vidas y las de sus seres queridos.

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«La cuestión de la que debemos preocuparnos es si [children are] vector «, dijo Helen Jenkins, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. La ciencia sobre cuántos niños transmiten el coronavirus aún no se ha establecido. Algunos datos, dijo Jenkins, sugieren que «la probabilidad de que aquellos que son infectados infectarán a otros la mitad de un adulto. «También estamos viendo más y más datos que muestran que [children] no serán transmisores, por lo que según los datos que tenemos actualmente, no necesariamente transmitirán el virus a otros niños u otros adultos en el hogar o la comunidad. Pero otros datos sugieren que los niños mayores de 10 años pueden servir como intermediarios.Un estudio publicado en línea en julio en Emerging Infectious Diseases analizó los informes de rastreo de contactos de casi 6,000 pacientes con coronavirus en Corea del Sur y encontró que entre 10 y 19 jóvenes propagaron el virus solo tanto como los adultos.

[More information on the ongoing question of how children spread the coronavirus.]

Incluso si las tasas de transmisión y los casos graves son muy bajos, los estudiantes que realmente van a la escuela pueden llevar al menos algunas infecciones a sus familias; pueden enfrentar amenazas de salud más graves y propagar el virus de manera más efectiva en la población general. El problema puede haber contribuido a la segunda ola de casos de coronavirus en Israel. En mayo, los números del país fueron alentadoramente bajos, por lo que las escuelas reabrieron con pocas restricciones. Pero luego se disparó el número de infecciones entre los niños, seguidos por los israelíes mayores. En otros países, las escuelas reabrieron de manera segura al ser más cautelosas e imponer una variedad de restricciones: usar mascarillas obligatorias, limitar la interacción de los estudiantes o acelerar lentamente sus planes para comenzar a reabrir solo con niños pequeños presentes o todos los días. la semana.

riesgo de desarrollo

Hay muchos beneficios de tener niños en clase. «Las escuelas juegan un papel realmente central en la vida de los niños, y es imposible brindar todos los servicios y beneficios de las escuelas cuando se encuentra en una situación de aprendizaje remoto», dijo Dooley. Explicó que las escuelas a menudo brindan alimentos (más de 30 millones de niños dependen de ellas para obtener comidas nutritivas), así como recreación y bienestar. Más allá de eso, «rodearse de sus compañeros, con un grupo de apoyo de adultos, eso es realmente importante para el desarrollo de un niño», señala. «Necesitan exponerse a sus compañeros para crecer».

Está, por supuesto, el servicio más importante que brindan las escuelas: la educación. «La educación es un determinante muy importante de la salud y los resultados de salud de por vida», dijo Dooley. Los estudiantes que intenten tomar clases virtualmente necesitarán un dispositivo y una conexión a Internet para hacerlo. Los estudiantes de educación especial necesitan atención adicional que no siempre pueden obtener a través de videoconferencias. Los niños más pequeños necesitan la participación de los adultos, a menudo de padres que se quedan en casa o tutores contratados, para realizar su trabajo. Muchos estudiantes, especialmente los de familias de bajos ingresos, carecen de estas opciones y se atrasan académicamente. Las familias adineradas pueden ahorrarles a sus hijos esos contratiempos comprando suministros, brindando Internet de alta velocidad y contratando tutores privados. Además, la brecha de riqueza entre las familias blancas y minoritarias significa que este desequilibrio en el rendimiento escolar podría aumentar la brecha de rendimiento entre los estudiantes blancos y minoritarios, según un informe del grupo de investigación Center for American Progress y la consultora McKinsey & Company.

Muchos padres y comunidades también deben depender de los sistemas escolares para brindar cuidado infantil básico durante el horario comercial. Y debido a que el aprendizaje en línea en sí mismo a menudo requiere al menos algo de ayuda de un adulto, incluso los padres que pueden trabajar desde casa pueden encontrarse en la situación extremadamente estresante de hacer malabarismos con dos trabajos de tiempo completo: trabajo remunerado y cuidado de niños y enseñanza no remunerados. Esta condición a menudo se describe con términos como «roto». Puede conducir a problemas financieros, así como problemas de salud mental. Si las escuelas no reabren, algunos padres, muchos de ellos madres, pueden verse obligados a dejar el trabajo y luego no poder regresar. A nivel individual, las familias perderían ingresos; a nivel de la sociedad en su conjunto, la economía podría verse gravemente afectada.

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Para evitar este problema, la AAP, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las organizaciones de educadores y las instituciones como las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina abogan por la instrucción en persona, si se puede realizar de manera segura. Este requisito significa establecer reglas y protocolos efectivos y estrictamente aplicados que permitan a los estudiantes asistir a la escuela en persona y minimizar los riesgos para su salud y la de la comunidad.

Cómo reabrir la escuela

No existen reglas universales, únicas para todos, para reabrir campus físicos de manera segura. Las tasas de transmisión comunitaria varían según la región y el mes. Las distintas regiones se enfrentan a realidades financieras muy diferentes. Incluso dentro del mismo sistema escolar, los estudiantes más jóvenes y los mayores difieren en su capacidad de aprender virtualmente y en su probabilidad de propagar el nuevo coronavirus. «Tenemos que estar preparados y ser flexibles para un año escolar en constante cambio», dijo Dooley. «Es posible que los protocolos y procedimientos establecidos al comienzo del año escolar deban cambiar a medida que aumenten los niveles de enfermedad en la comunidad».

Muchas de las medidas para mantener a los estudiantes seguros en la escuela son las mismas que las diseñadas para ayudar a proteger al público en general: cubrirse la cara, lavarse o desinfectarse las manos regularmente durante el día, confinar a los estudiantes a pequeñas «burbujas» sociales (también llamadas «cápsulas» o “colas”), mejore la ventilación del aula e incluso enseñe al aire libre cuando sea posible. Mantener a los niños y adultos a una distancia entre sí también puede ayudar, pero esto puede ser difícil porque requiere un espacio que a menudo simplemente no está disponible. Algunos argumentan que este problema se puede resolver escalonando los horarios para que cada estudiante asista a clases presenciales menos días a la semana (el resto del tiempo se imparte en línea en casa), reduciendo así la cantidad de personas en el edificio en un momento dado. . «Otra cosa que podemos hacer es realizar pruebas con regularidad», dijo Jenkins. «Es más probable que los niños sean asintomáticos», por lo que las pruebas rápidas permitirían a las escuelas identificar y aislar a los pacientes con COVID-19 para proteger a otros estudiantes y maestros.

Algunas de estas medidas (mejorar la ventilación, llevar a algunos niños a clases virtualmente y proporcionar pruebas rápidas y regulares) serán inconvenientes y requerirán fondos adicionales, posiblemente del gobierno federal. Quizás debido a esta dificultad (y la presión política de algunos que insisten en que las precauciones obligatorias contra la pandemia son innecesarias o excesivas), muchas escuelas están presionando para que se reabra físicamente sin las precauciones necesarias. El mes pasado, Florida e Iowa anunciaron que las escuelas deben ofrecer instrucción en persona a pesar del aumento de casos de COVID-19 en ambos estados. En Georgia, las fotos de estudiantes de secundaria en su mayoría sin mascarillas acurrucados en un pasillo se difundieron en las redes sociales. La escuela tuvo que llevar a cabo un aprendizaje puramente en línea mientras el edificio estaba cerrado por limpieza después de que nueve personas dieron positivo por COVID-19. Sin medidas de seguridad, o un aumento repentino en la transmisión comunitaria, otras escuelas pueden reabrir, pero cerrarán los campus pronto.

«Una de las mejores cosas que podemos hacer [schools] La seguridad se trata de mantener bajas las tasas de transmisión en las comunidades locales «, dijo Jenkins. Con ese fin, recomienda que las autoridades tomen medidas enérgicas para contener el virus, incluso si eso significa cerrar negocios como gimnasios y bares. Una industria lucrativa es muy tentadora. porque hay mucha presión para impulsar la economía «, dijo. «Pero es poco probable que tengamos todo.Espero [governors are] Cuando se trata de prioridades, quiero que la escuela esté en lo más alto de la lista. «

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