ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Por qué debería cultivar plantas autóctonas en su jardín

El patio suburbano de San Antonio de Drake White no tiene lo que la mayoría de los patios tienen: césped. En su lugar están los pilares violetas de acianos, las flores blancas y acolchadas que florecen en la hierba gisang y las delicadas flores rojas que salpican el extenso Texas Bertoni.

«Empecé con una vieja caja de arena y la convertí en un pequeño jardín. Muy pronto despegó», dice White. «Va desde la creación de espacios polinizadores hasta ecosistemas completos».

El ecosistema es el hogar de un par de grandes búhos cornudos que viven en los robles, mariposas monarcas que se detienen para beber néctar de algodoncillo en su migración de mil millas y una variedad de pájaros cantores que hacen que el jardín de White suene tanto como parezca salvaje. Su oasis urbano existe gracias a las plantas nativas (flores, árboles, pastos y enredaderas) que han evolucionado a lo largo de los años con la fauna nativa del centro-sur de Texas.

Si bien las plantas son nativas, pueden ser difíciles de encontrar, razón por la cual White abrió recientemente un vivero llamado The Nectar Bar, que se especializa en plantas nativas. Ella es parte de una tendencia creciente de personas que se alejan de las especies importadas de césped y arbustos en favor de jardines llenos de especies nativas.

Los datos de la encuesta recopilados por la Sociedad Nacional de Horticultura muestran que el interés por cultivar plantas nativas está creciendo. El 14 % de los participantes buscaba plantas nativas en 2023, en comparación con el 26 % en 2023.

Los científicos dicen que los jardines de plantas nativas son una forma en que las personas pueden ayudar a la vida silvestre.

«Incluso en pequeños jardines suburbanos, todavía se pueden proporcionar pequeños hábitats que son muy beneficiosos para múltiples especies», dice el biólogo conservacionista de la Universidad de Duke, Stuart Pym. Cultiva unas cuantas plantas de algodoncillo y el rey te lo agradecerá.

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plantas para pájaros y abejas

Para comprender por qué las plantas nativas son mucho más beneficiosas para los ecosistemas que las exóticas, mire a la mariposa monarca.

Estas mariposas anaranjadas y negras que se detienen en White’s Yard están en peligro de extinción, y el número de sobrevivientes disminuye drásticamente cada año. Si bien el cambio climático y la pérdida de hábitat están causando su declive, también lo está haciendo el algodoncillo, que se ha perdido debido a la destrucción del hábitat y al uso generalizado de pesticidas. El algodoncillo es la única fuente de alimento para las mariposas monarca y un refrigerio para los adultos, lo que alimenta su migración por América del Norte.

Los estudios han demostrado que las poblaciones de algodoncillo y mariposa monarca han disminuido durante el último siglo. El Servicio Geológico de EE. UU. estima que más de 800 millones de tallos de algodoncillo han desaparecido de América del Norte en la última década, y se necesitan hasta 2 mil millones de tallos nuevos para ayudar a que las poblaciones de mariposas monarca se recuperen.

Las monarcas no son los únicos insectos que luchan por sobrevivir. Los insectos en todo el mundo están desapareciendo a un ritmo tan alarmante que los científicos inquietantes están llamando a los insectos un «apocalipsis».

La restauración de los hábitats nativos puede ayudar a prevenir esta pérdida. Un estudio estimó que si el 10 por ciento de los jardines de cada hogar, escuela y parque se convirtieran en plantas nativas, habría 4 millones de acres de hábitat habitable para los insectos.

(Reducir la contaminación lumínica también puede ayudar a salvar insectos. Aprenda cómo reducir la contaminación lumínica aquí).

Las plantas nativas cavan más profundo

Hace veinte años, cuando Meg Inglis comenzó a construir su casa en Dripping Springs, Texas, en las afueras de Austin, ella y su esposo buscaron plantas tolerantes a la sequía que pudieran sobrevivir a los recursos hídricos limitados recolectados por los sistemas de aguas pluviales.

Elegir plantas nativas es una «obviedad», dice Inglis, ahora director ejecutivo de la Asociación de Plantas Nativas de Texas. Usan aproximadamente la mitad de agua que las plantas no nativas como el césped, y tienen raíces más largas que alcanzan más de un pie debajo del suelo para acceder al agua.

Es una decisión importante porque se espera que las regiones más secas desde Texas hasta California vean cada vez menos lluvia a medida que el planeta se calienta. En el clima seco de Estados Unidos, un hogar puede usar hasta el 60 por ciento de su uso de agua para jardinería.

Algunos gobiernos locales incluso están ofreciendo incentivos a los propietarios de viviendas que conservan el agua reemplazando el césped con plantas nativas.

donde encontrarlos

La membresía en la organización Inglis ha crecido un 11 por ciento anual durante los últimos cinco años, dijo. Si educar a la gente sobre la importancia de las plantas nativas fue su primer obstáculo, proporcionar suficientes plantas (por lo general, no aparecen en los viveros estándar) fue el segundo.

En cambio, recomienda estar atento a las ventas de plantas nativas en los jardines botánicos y sociedades de plantas nativas. Los proveedores en línea a veces envían plantas, pero tienen suministros limitados y es posible que no puedan atender su área en particular.

Las ventas de un proveedor en línea están creciendo. Garden for Wildlife, un sitio de comercio electrónico afiliado a la Federación Nacional de Vida Silvestre, se lanzó hace dos años y ofrece plantas nativas. En su primer año de operaciones, la compañía vendió $1 millón en plantas, dijo Shubber Ali, CEO de Garden for Wildlife.

Él no ve que el negocio se desacelerará en el corto plazo.

«Honestamente, creo que esta es una tendencia que solo va en una dirección», dijo.

no es tan aterrador como parece

En San Antonio, el amor de White por las plantas nativas está de moda. El primer día que abrió su tienda en marzo, el 80% de las existencias se agotaron en las primeras dos horas.

Para aquellos que puedan sentirse intimidados por las plantas nativas, recomienda comenzar poco a poco plantándolas en una parcela pequeña o incluso en una maceta pequeña en un balcón: «Puedes crear una ecología en un sistema de macetas de 20 pulgadas».

Las plantas nativas no requieren la misma tierra para macetas comercial rica en nutrientes que las plantas no nativas, y crecen sin herbicidas ni pesticidas. Muchos de estos son perennes, lo que significa que no es necesario volver a plantarlos todos los años.

«El primer año que los cultivas, sientes que no ha pasado nada», dijo Ali. «En el tercer año, explotaron. Fue increíble».

Los viveros como White’s y los grupos de plantas nativas pueden ayudar a enseñar a las personas cómo cuidar sus plantas. También pueden asesorar sobre cómo diseñar un jardín nativo para que luzca tan bien cuidado como el césped, si no mejor.

Inglis promete que vale la pena aprender sobre las plantas nativas.

«Siento que he logrado mucho. He vuelto a hacer que mi paisaje sea resistente», dice ella. «Siento que le he devuelto al planeta. Sé que suena hipócrita, pero es verdad».

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