SALUD

Los huelguistas de hambre que buscan justicia ambiental ganan el retraso de la contaminación del aire

Aunque Yesenia Chavez creció en el sureste de Chicago, parece que todo el mundo sufre de asma. Su madre y su hermana lo tenían, al igual que muchos de sus compañeros de clase. A veces se siente excluida porque no tiene un inhalador.Ahora, como adulta que vive aquí, es posible que haya evitado el asma, pero esta área predominantemente de clase trabajadora latina Más de 50 sitios industriales actuales y antiguos. Algunos de ellos emiten un tipo de contaminación del aire que los estudios han relacionado con condiciones de salud relacionadas con el medio ambiente, como el asma y otras enfermedades prevalentes en la comunidad chavista.

El mes pasado se unió a otros Los activistas iniciaron una huelga de hambre de 28 días para protestar contra el plan de una empresa con sede en Ohio y Chicago de trasladar una planta de chatarra de un barrio blanco rico en el lado norte de la ciudad, donde cerró recientemente, al sureste. Cientos de simpatizantes participaron en una huelga de solidaridad de 24 horas antes de que terminara la huelga de solidaridad de un mes el 4 de marzo. El proceso de desguace que prepara la chatarra para el reciclaje puede arrojar contaminación del aire, incluidas partículas finas de 2,5 micras o menos de diámetro llamadas PM2.5 y partículas gruesas de 10 micras o menos de diámetro llamadas PM10. Los huelguistas de hambre y varios grupos comunitarios dicen que están cansados ​​de contaminar la industria al tratar sus hogares como vertederos.

Reserve Management Group (RMG) es la empresa matriz de la antigua instalación de North Side y cuatro operaciones de reciclaje existentes en South East Side. El portavoz de RMG, Randall Samborn, dijo que las futuras instalaciones estarían equipadas con los últimos controles de contaminación del aire.

Las tensiones por las ubicaciones industriales desiguales y contaminantes ya se están manifestando en comunidades de todo el país, como el Valle de San Joaquín de California y áreas en Luisiana y Nueva Jersey. Justo cuando el presidente Joe Biden firmó un paquete de estímulo de alivio de COVID-19 de $ 1.9 billones, que incluye $ 100 millones en subvenciones y programas para ayudar a las comunidades minoritarias y de bajos ingresos a abordar la carga desproporcionada de la contaminación del aire y otros riesgos ambientales para la salud.

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No está claro si los residentes del sureste lograrán evitar permanentemente que otra instalación de desguace de metales opere en su comunidad. Pero a principios de este mes, el gobierno de la ciudad retrasó los permisos para la nueva planta en el sureste, tomando medidas que podrían requerir que los recicladores de metales presenten evaluaciones de impacto ambiental más estrictas y celebren reuniones comunitarias.

La contaminación por partículas puede penetrar profundamente en los pulmones y causar enfermedades. Décadas de investigación han relacionado la contaminación del aire con las enfermedades cardiovasculares y respiratorias y la muerte prematura. La contaminación del aire puede incluso conducir a un mayor riesgo de infección y muerte, como el SARS, y la enfermedad detrás de nuestra pandemia actual, como sugieren ahora varios estudios. La contaminación de múltiples fuentes se puede combinar con otras diferencias sociales, incluido el acceso limitado a tiendas que venden alimentos saludables, lo que resulta en una carga de salud más pesada para las poblaciones ya vulnerables.

En Chicago, los niños negros y latinos tenían tasas mucho más altas de asma que los niños blancos (y los niños negros tenían una tasa mucho más alta). Según el ingeniero de biosistemas de la Universidad de Minnesota Jason Hill y sus colegas.

Chicago tiene un historial de discriminación en la vivienda y permanece segregado, y las disparidades de salud de la ciudad son marcadas. “Tienes el tema complejo del racismo histórico en la línea roja… pero agravado por la desventaja económica que también sufre la población no blanca”, dijo Hill. Entre 2016 y 2018, la incidencia de asma en adultos en el Sureste estuvo entre 15% y 20%, Eso se compara con el 9 por ciento en toda la ciudad en 2018, según el Chicago Health Atlas.el año pasado uno Informe de calidad del aire y salud Un estudio publicado por la ciudad encontró que los vecindarios del sureste se encuentran entre los más vulnerables a los efectos de la contaminación del aire en la salud.

En 2018, Yukyan Lam, científico de salud pública del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, trazó un mapa de los efectos acumulados en la salud de la contaminación ambiental en Chicago, incluida la contaminación del aire por partículas de los camiones diésel y otras fuentes. Los resultados se correlacionaron con mapas de líneas rojas, utilizados para hacer cumplir la discriminación racial en los préstamos para vivienda en la ciudad de la década de 1930 y a nivel nacional, y más recientemente las disparidades en las muertes por COVID-19 y el acceso a la vacuna.

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Grace Tee Lewis, científica de salud de la Fundación de Protección Ambiental, dijo que los municipios deben considerar dichos datos de mapas al sopesar si permiten que las instalaciones industriales operen dentro de sus comunidades. «Puede observar ciertos tipos de instalaciones que mapea que emiten contaminantes específicos, la carga acumulada que se remonta a las comunidades cercadas», dijo Tee Lewis. «Creo que este tipo de factores deben tenerse en cuenta en las evaluaciones generales de riesgos y, sin duda, en la ubicación de las instalaciones industriales».

Serap Erdal, de la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad de Illinois en Chicago, dijo que cuando una instalación de desguace de metales opera en un vecindario del lado norte de Chicago, emite partículas contaminantes, escape de combustible del tráfico de camiones y compuestos orgánicos volátiles (VOC, por sus siglas en inglés) que exacerban el problema. contaminación del aire. y científico en salud ocupacional, quien en 2016 estudió las emisiones en el aire de la comunidad.

Una investigación de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. determinó que las emisiones de partículas y contaminantes atmosféricos peligrosos de la operación North Side ahora cerrada estaban por debajo de los límites aceptables, pero las emisiones de VOC excedían los límites. Bajo un acuerdo de decreto de consentimiento federal posterior, la instalación dijo que implementaría mejores controles de contaminación del aire.

Los planes de las instalaciones del sureste provocan protestas tan pronto como se anuncian julio de 2018. A fines de enero de 2023, la EPA confirmó que estaba investigando si la medida violaba los derechos civiles, pero abrió una investigación un mes después.en una oracion científico americanoUn portavoz de la EPA dijo que la administración Biden-Harris está comprometida con la justicia ambiental y «reafirma nuestro compromiso de considerar y abordar los desafíos de la justicia ambiental a través de consultas y compromisos con las comunidades sobrecargadas». Garza, quien representa a los residentes del sureste, le pidió a Chicago que retrasara el permiso para la nueva planta. Más tarde ese mes, los senadores demócratas Dick Durbin y Tammy Duckworth de Illinois, junto con dos de los representantes del Congreso del estado, pidieron a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que investigaran las instalaciones existentes de RMG alrededor de dos instalaciones en el lado sureste por contaminación del aire.

La semana pasada, la ciudad retrasó el permiso de RMG para la nueva instalación en el lado sureste y le pidió a la compañía que brindara más información sobre el impacto potencial en todas sus operaciones en el área. Más temprano el mismo día, una junta de zonificación de la ciudad se movió para pedir a los recicladores de metales y otras industrias que presenten evaluaciones de impacto en el tráfico y la calidad del aire y celebren reuniones comunitarias para discutir sus planes. «Este es un paso en la dirección correcta», dijo Sadlowski Garza en la reunión del comité de zonificación. Pero el concejal Byron Sigcho-López, quien se unió a la huelga de hambre, votó en contra de la medida y dijo que la ciudad debe hacer más para involucrar a los miembros de la comunidad en la elección del proceso de aprobación de direcciones de industrias potencialmente contaminantes.

El concejo de la ciudad aprobó el miércoles la medida de zonificación a pesar de la oposición de algunos concejales progresistas, quienes dicen que no hace lo suficiente para controlar a los contaminadores y señalan que ningún grupo de justicia ambiental la apoya. *

Chávez ha visto algún progreso en la salud de su comunidad, incluso cuando Chicago finalmente permite la construcción de nuevas plantas de chatarra. «La ciudad dice: ‘Todo su equipo está a la altura; si vas a contaminar un vecindario, eso es aceptable'», dijo. «Tenemos [many] Otras empresas cercanas a nosotros no cumplen los criterios. Pongámoslos a la par para que podamos reducir las emisiones. Los datos están ahí. El hambre está ahí, y la necesidad de paciencia y cambio definitivamente está ahí. «

*Nota del editor (24/3/21): Esta oración se agregó después de la publicación para actualizar el estado de las medidas de zonificación.

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