SALUD

COVID-19 empeora el TOC, pero el tratamiento ofrece habilidades de afrontamiento

Antes de que la pandemia de COVID-19 golpeara a los Estados Unidos, Chris Trondsen sintió que su vida finalmente estaba en sus manos. Como alguien que ha luchado contra el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y otros problemas de salud mental desde la infancia, ha sido un largo viaje.

«Me ha ido muy, muy bien», dijo Tronson. «Creo que es más o menos lo mismo en su mayor parte, no diría ‘curado’, pero me siento en remisión o bajo control. Pero esta pandemia ha sido realmente difícil para mí».

Tronson, de 38 años, un terapeuta que trata a pacientes con TOC y ansiedad en Costa Mesa, California, se lavó las manos demasiado, una vez más. Sintió una opresión en el pecho por la ansiedad, algo que no había sentido en mucho tiempo, y le hizo temer ir al centro de emergencia para hacerse pruebas. Como él también sufre de trastorno dismórfico corporal, dice que le resulta difícil ignorar su apariencia durante sus muchas citas diarias de Zoom con los clientes.

Desde los primeros días del brote de coronavirus, los expertos y los medios han advertido sobre una creciente crisis de salud mental a medida que las personas lidian con una pandemia que ha trastornado sus vidas. Una encuesta reciente de KFF encontró que alrededor de cuatro de cada 10 adultos dijeron que el estrés del coronavirus había afectado negativamente su salud mental. (KHN es un proyecto editorial independiente de Kaiser Family Foundation KFF).

Pero las personas con TOC y otros trastornos de ansiedad graves enfrentan luchas de salud mental particularmente difíciles, incluido el intento de separar las preocupaciones que genera su condición del temor del público en general al COVID-19. Aún así, las personas con TOC han encontrado una ventaja: aquellos que han tenido un tratamiento exitoso a menudo son más capaces de aceptar la incertidumbre de la pandemia.

Katherine Phillips, psiquiatra del New York-Presbyterian y profesora del Weill Cornell Medical College, dijo que los pacientes con TOC que han recibido un buen tratamiento pueden estar bien protegidos del estrés de la COVID-19.

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«Ya sea el miedo exagerado al virus o el impacto que podría tener, ya sea el impacto financiero, un buen tratamiento puede evitar que estos pacientes recaigan», dijo Phillips.

Las personas con TOC se sienten obligadas a realizar ciertas conductas repetidamente, como la limpieza compulsiva, y pueden quedarse atrapadas en una rutina. El TOC también puede causar pensamientos intrusivos e incesantes.

Carli, quien solicitó que no se usara su apellido por temor a repercusiones profesionales, rastrea su TOC hasta los 6 años. La pandemia de coronavirus ha arrojado a Carli, de 43 años, de Jersey City, Nueva Jersey, a un círculo vicioso. Le aterrorizaban los ascensores de su edificio, así que no salió de su apartamento. Tiene dificultades para distinguir el TOC de una respuesta adecuada a una epidemia peligrosa, y pregunta a las personas que no tienen TOC cómo responden.

“El TOC en mi cabeza definitivamente ha empeorado, pero en términos de usar una máscara, limpiar los alimentos e ir a la tienda, es muy difícil saber cuál es una respuesta normal y cuál es mi TOC”, dijo Cali. «Trato de preguntarle a la gente, ¿estás haciendo esto? ¿Estás haciendo esto?

Elizabeth McKinville, directora del Instituto de Trastornos Obsesivo-Compulsivos McLean en Houston, dijo que ha notado que los pacientes tienen dificultad para distinguir las respuestas, como describió Carly. Su respuesta fue que, si bien las pautas de lavado de manos de los CDC suelen ser fáciles de lograr, las compulsiones del TOC a menudo nunca se cumplen.

McIngvale fue diagnosticada con trastorno obsesivo-compulsivo a la edad de 12 años, cuyo comportamiento incluía ducharse de seis a ocho horas al día y lavarse las manos durante tanto tiempo que sangraban. McIngvale recibe tratamientos semanales.

«Es solo una parte de mi vida y cómo sigo mejorando», dijo McInville.

Recientemente, se vio acosada por temores de dañar o infectar a otros con el virus COVID-19, un síntoma de su TOC. Pero, en general, con las herramientas que ha adquirido a través de la terapia, dice que ha manejado la pandemia mejor que algunos de los que la rodean.

«En general, una pandemia es una experiencia nueva para todos, pero para mí, sentirme ansiosa e incómoda no era nada nuevo», dijo McInville.

«Las personas con TOC son resistentes», agrega. La terapia se basa en «una propensión a la incertidumbre, por lo que también estamos viendo que los pacientes que reciben tratamiento durante este tiempo se manejan bien y en realidad enseñan a otros cómo vivir con incertidumbre y ansiedad».

Wendy Sparrow, de 44 años, autora de Port Orchard, Washington, sufre TOC, agorafobia (miedo a lugares o situaciones que pueden causar pánico) y PTSD. Sparrow ha tenido varios tratamientos, pero ahora toma medicamentos y practica la atención plena y la meditación.

Al principio de la pandemia, no estaba preocupada porque estaba acostumbrada a la desinfección frecuente y no le importaba quedarse en casa. En cambio, sintió que sus síntomas empeoraron porque su hogar ya no era un lugar seguro y sus temores de contaminación mortal se intensificaron.

“El mundo se siente más sucio que de costumbre, y cualquiera que sale de esta casa es recibido con un aluvión de preguntas a su regreso”, escribió Sparrow en un correo electrónico.

Dependiendo de cuánto dure la pandemia, dijo Sparrow, es posible que vuelva a recibir tratamiento para que pueda tomar más tratamientos. Trondsen también está considerando la terapia nuevamente, aunque está familiarizado con las herramientas para combatir el TOC y las usa para ayudar a sus clientes.

«Absolutamente necesitaba terapia», dijo Tronson. «Me di cuenta de que incluso si no se trataba específicamente de volver a aprender las herramientas para tratar la enfermedad… lo era aún más para mi salud mental».

Carli ha estado luchando para encontrar el tratamiento adecuado para su TOC.

Pero los cambios recientes están funcionando. A medida que la pandemia se intensificó esta primavera, muchos médicos y proveedores de salud mental recurrieron a citas de telesalud, que las compañías de seguros acordaron cubrir, para reducir el riesgo de propagar el virus. En abril, comenzó a usar una aplicación que conecta a las personas con TOC con terapeutas autorizados. Aunque escéptica al principio, se ha dado cuenta de la conveniencia de la teleterapia.

«Nunca quiero volver a la oficina de un terapeuta real», dice Carly. «La terapia puede ser realmente incómoda para muchas personas, incluyéndome a mí. Poder trabajar en mi propio territorio me ha hecho sentir más empoderada».

Patrick McGrath, psicólogo y jefe de servicios clínicos en NOCD, la plataforma de telemedicina que usa Carli, dijo que también le resulta beneficioso tratar a los pacientes de forma remota, porque le permite comprender mejor «su forma en que el TOC interfiere con su día a día». vida laboral.»

Tronson espera que la pandemia genere conciencia sobre el TOC y los trastornos relacionados. A veces, siente que sus problemas durante la pandemia se han pasado por alto o se han visto atrapados en el estrés general que todos sienten.

«Creo que debe haber una mejor comprensión de cuán intenso es esto para las personas con TOC», dijo.

KHN (Kaiser Health News) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. KHN es un proyecto editorial independiente de KFF (Kaiser Family Foundation) y, junto con Policy Analysis and Polling, es uno de los tres principales proyectos operativos de KFF. KFF no está afiliado a Kaiser Permanente.

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