ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Los pájaros se posan en un nuevo árbol evolutivo

En un análisis masivo de procesamiento de datos, los investigadores crearon un nuevo árbol evolutivo para las aves. El trabajo requirió una enorme potencia informática y nuevos algoritmos, ya que involucró los genomas completos de 48 especies de aves, no solo unos pocos genes, para determinar cómo se relacionaban. El estudio es el primero de su tipo en vertebrados.

«Contradice los árboles basados ​​en la morfología. Contradice los árboles mitocondriales. Favorece más los árboles basados ​​en genes nucleares, aunque esos no son de muy alta resolución, y este sí lo es».
Erich Jarvis del Instituto Médico Howard Hughes y del Centro Médico de la Universidad de Duke, uno de los líderes del esfuerzo de análisis de la secuencia del genoma completo. Varios artículos relacionados con este trabajo aparecen en una edición especial del 12 de diciembre de la revista Science. [Guojie Zhang, Erich D. Jarvis and M. Thomas P. Gilbert, A flock of genomes]

Jarvis anticipó estos estudios en una charla en la conferencia ScienceWriters2014 en Columbus, Ohio, el 19 de octubre:

«Decidimos centrarnos en gran medida en las aves porque cada uno de nosotros tiene nuestros aspectos favoritos de la biología de las aves. Pero también hay algunas implicaciones prácticas. Son, en promedio, más pequeños que otros grupos de vertebrados. Esto hace que sea más fácil secuenciar sus genomas y ensamblarlos». Motivo: se cree que tienen genomas menos repetitivos en sus genomas, pero los genes que codifican proteínas Pero hay un complemento similar… por lo que es más fácil estudiar este llamado ADN basura repetitivo en biología de vertebrados que estudiar aves, en comparación con otros grupos con muchos vertebrados».

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Algunos hallazgos clave del nuevo árbol de aves:

«Podemos inferir al menos dos ganancias independientes en el aprendizaje vocal… también respaldamos dos ganancias independientes en la adaptación al agua… así como dos orígenes independientes de rasgos depredadores, lo que sugiere que en las aves, incluidos los pájaros cantores, loros, águilas, etc. Entre las aves de tierras altas, águilas, halcones, etc., el depredador superior es el ancestro común de las aves de tierras altas que la mayoría de ustedes conocen, incluidos los aprendices vocales.

«En comparación con algunos árboles con fecha fósil, ¿qué es diferente? A través de la datación de todo el genoma, creemos que el 95% de la diversidad de aves de la especie no ocurrió durante el período Cretácico, hace 8 a 100 millones de años, sino alrededor de la época de la extincion de los dinosaurios [what we call the meteor impact in the Yucatan peninsula], esa es otra teoría… Después de ese evento de extinción, tenemos que el orden de todas las aves diverge dentro de 50 millones de años. Y a partir de ahí todos los demás formaron la especie. «

—Steve Mirsky

[The above text is a transcript of this podcast.]

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