ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Maneras simples de hacer que su rutina de lavado sea más ecológica

Ya sea que tenga la suerte de tener una lavadora y secadora en la habitación o de ir a su lavandería local, no hay forma de escapar de esa pila interminable de ropa. Pero mantener nuestra ropa limpia puede tener un impacto sorprendente en el medio ambiente.

Por ejemplo, los científicos estimaron recientemente que los microplásticos liberados al lavar ropa sintética representan más de un tercio de los microplásticos en los océanos del mundo. Un solo ciclo de la lavadora puede usar hasta 40 galones de agua.

Pero la lavandería no tiene por qué ser una carga tan grande para el medio ambiente. Cambiar sus hábitos de lavado es una de las maneras más fáciles de hacer que su hogar sea más ecológico.

es un lavado

Una manera fácil de reducir el uso de agua es asegurarse de lavar solo prendas enteras en lugar de solo algunas. Algunas lavadoras más nuevas tienen un sensor que mide cuánta agua se necesita para cada carga; esto ahorra agua, pero aún usa electricidad para operar la máquina con más frecuencia.

Calentar el agua de lavado es otra pérdida de energía. Un hogar puede ahorrar 800 libras de contaminación de carbono cada año lavando cuatro de cada cinco cargas de ropa en agua fría, suficiente para la mayoría de las cargas de ropa. Según General Electric, cuando necesite desinfectar su ropa o cuando la temperatura del agua del grifo caiga por debajo de los 40 °F en invierno, debe usar agua caliente para lavar.

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Algunas telas sintéticas también son más fáciles de lavar en agua tibia. (Si lava mucha ropa sintética, equipar su lavadora y secadora con un filtro para atrapar microplásticos puede ayudar a reducir la contaminación plástica que ingresa al suministro de agua).

elegir detergente

Los productos que utilizas para limpiar tu ropa son otro factor a tener en cuenta. Un número creciente de empresas ofrece detergentes para ropa ecológicos que son biodegradables y, a menudo, no contienen productos químicos a base de petróleo. Si bien esto es una ligera mejora, muchos de estos productos todavía están empacados en frascos de plástico resistentes que pueden o no ser reciclables, lo que podría agregarse al flujo de desechos.

Las hojas de lavandería son relativamente nuevas en el mercado y (por ahora) generalmente solo están disponibles en tiendas especializadas o en línea. Estos cubos de detergente concentrado en seco no contienen plástico tanto en el producto como en el envase. Las marcas a buscar incluyen Sheets Laundry Club, Tru Earth y Kind Laundry. Incluso el popular fabricante de artículos para el hogar Arm and Hammer se ha sumado a la lista de creadores de listas de lavandería, lo que significa que las sábanas de lavandería pueden estar más disponibles en las tiendas minoristas.

alto y seco

El amor de América del Norte por las secadoras de ropa es único. En otras partes del mundo, es común que la ropa se seque en tendederos, balcones o perchas plegables para interiores. No es tan rápido, pero es una opción de cero emisiones, y no hay nada como meterse en una cama recién hecha con sábanas secadas al sol.

Si seca, separe los artículos pesados ​​y voluminosos que tardan mucho en secarse de los más livianos. Combinar prendas más pesadas como toallas o jeans con prendas más livianas tardará más en secarse para la carga completa. Tenga esto en cuenta al cargar en la lavadora, luego ajuste el tiempo de secado para cada lote en consecuencia.

Además de la energía utilizada para secar la ropa, también está el aire expulsado por la máquina. Un estudio de la Universidad de Washington analizó las emisiones de los conductos de ventilación de las secadoras y encontró 25 compuestos orgánicos volátiles (COV), incluidos siete contaminantes del aire considerados nocivos y dos enumerados como cancerígenos. Los residuos de detergente para ropa combinados con toallitas para secadora cargadas de químicos crean emisiones que afectan la calidad del aire.

En lugar de usar esas hojas tóxicas para la secadora para reducir la adherencia estática, considere usar algunas bolas de lana para la secadora. Agregados a la ropa húmeda, pueden reducir la estática y acelerar los tiempos de secado al promover el flujo de aire alrededor de los artículos en la secadora.

olor común

Si alguna vez pasó por una lavandería concurrida y se sorprendió por un fuerte olor que salía por la puerta, sabe que los productos de lavandería perfumados pueden mantener la ropa con un olor fresco. Un olor fuerte no significa necesariamente que la ropa esté limpia, pero muchos de nosotros esperamos que así sea.

Sin embargo, estas fragancias son un cóctel de químicos sintéticos que pueden desencadenar migrañas, alergias y asma, así como irritación de la piel y posibles daños reproductivos. Además, se sospecha que algunos ingredientes de especias son disruptores hormonales; otros quedan en el medio ambiente, contaminando las vías fluviales y dañando la vida silvestre.

Las fragancias utilizadas en los productos de lavandería están reguladas por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC), que establece estándares voluntarios solo para los fabricantes, y los productos que contienen estas fragancias no necesitan la aprobación de la CPSC antes de que puedan venderse al público. Si esto es relevante para usted, consulte el Programa de validación de EWG del Environmental Working Group. Probaron una variedad de productos para ayudar a los consumidores a encontrar opciones menos tóxicas.

Kris Bordessa es el autor del libro de Noticias-Hoy.com Sustainability: The Lost Art of Self-Reliance y bloguero en reachable-sustainable.net.

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