ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Las hormigas están limpiando las calles de la ciudad de Nueva York

Las hormigas son una de las «pequeñas cosas que gobiernan el mundo», en palabras del gran ecologista EO Wilson. Resulta que incluso ayudan a limpiar las calles de la ciudad de Nueva York.

Durante seis días, un equipo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte distribuyó hot dogs, galletas y papas fritas en 150 vecindarios de la ciudad de Nueva York para estudiar la cantidad de alimentos que podían comer los recicladores en un período de 24 horas. Descubrieron que los artrópodos, invertebrados con exoesqueletos, incluidos insectos y arañas, actuaban como limpiadores rápidos. Las hormigas de la pavimentación, en particular, son consumidoras voraces de desperdicios de alimentos y, junto con otros artrópodos, pueden comer hasta 6,5 ​​kilogramos (alrededor de 14 libras) por pedazo de desperdicio de alimentos por año. Ese masticable podría sumar hasta 60 000 perros calientes, 200 000 galletas o 600 000 papas fritas en Broadway y West Street. El estudio fue publicado el 2 de diciembre en la revista Global Change Biology.

Los investigadores usaron trampas para atrapar 32 especies diferentes de hormigas en la ciudad. Encontraron más tipos de hormigas en el parque que en las calles, pero las hormigas callejeras consumían más comida. La diferencia importante parece ser la introducción de la hormiga del pavimento (Tetramorium sp. E), una de las hormigas urbanas más comunes en los Estados Unidos.

Las hormigas del pavimento son una especie guerrera que emerge en primavera y compite con otras hormigas por el mejor territorio, a menudo esparciendo partes del cuerpo de la hormiga en las aceras en la pelea. No son quisquillosos con la comida: se concentrarán en cualquier comida chatarra desechada en la que puedan meter sus mandíbulas.

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La autora principal, Elsa Youngsteadt, dijo que el entorno de las hormigas del pavimento podría explicar sus hábitos alimenticios agresivos. Youngsteadt cree que las condiciones cálidas y secas de las calles pueden «mejorar» a las hormigas, permitiéndoles «correr más rápido, comer más, [get] Más sediento que en el parque, lo que hace que la comida se procese más rápido. «

El ecologista urbano Jari Niemelä, que está interesado en insectos en la Universidad de Helsinki en Finlandia, dice que el estudio muestra que las especies de insectos introducidas no son del todo malas. Algunas de ellas, como las hormigas del pavimento, son «claramente muy beneficiosas para los humanos», lo que reduce la cantidad de plagas menos populares que pueden propagar enfermedades. «Por supuesto», dice Niemelä, «uno debe evitar dejar caer la comida, ya que esto alimenta la comida no deseada [vertebrates] Como ratones. Pero parece que los artrópodos son capaces de limpiar parte del desorden. «

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