SALUD

Lo que hay que saber sobre visitar parques nacionales durante la pandemia de COVID-19

Actualmente, el virus SARS-CoV-2 está asolando a la población mundial, lo que nos lleva a tomar medidas extremas para aplanar la curva de infección. En todo Estados Unidos, ciudades, condados y estados han promulgado estrictas medidas de distanciamiento social. Las escuelas, teatros, instalaciones públicas y negocios no esenciales están cerrados. Se ha emitido una orden de refugio en el lugar. Normalmente disponemos de muy pocos lugares para hacer ejercicio y entretenimiento.

El 18 de marzo, el secretario del Interior, David Bernhardt, renunció a la admisión a los parques nacionales de todo el país. Suena como una medida saludable para brindarles a los adultos y niños confinados en sus casas un soplo de aire fresco y un paisaje reconfortante sin gastar mucho dinero escaso. Pero a medida que la gente inunda el parque, se ponen a sí mismos, a los visitantes del parque, al personal del parque y a la comunidad circundante en grave riesgo.

«Muchos parques están diseñados para atraer visitantes, caminar por senderos, caminar por caminos», dijo Kristen Brengel, vicepresidenta de asuntos gubernamentales de National Park Conservancy. «Los parques consisten esencialmente en dirigir a las personas hacia miradores, cascadas y ríos. «La gente se detiene en diferentes puntos para disfrutar de la belleza. Son más propicios para la congregación. Los parques son para turistas».

Brengle dijo que miles de personas viajan a Zion, cerca de Las Vegas, todos los días. Se reunieron en uno de los miradores más populares de Angels Landing, al que se llegaba caminando por un sendero estrecho. Brengel se hizo eco de lo que dijeron los funcionarios del Departamento del Interior. Es comprensible que la gente quiera salir. Pero dijo que el riesgo de propagar el coronavirus era un alto precio por el entretenimiento.

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Aglomerarse en un centro de visitantes lleno de gente o congregarse en una acera anula el propósito del distanciamiento social y lo pone a usted y a su personal en riesgo. Como era de esperar, los trabajadores del parque han comenzado a enfermarse.

Al menos siete empleados del Servicio de Parques Nacionales dieron positivo por el nuevo coronavirus, pero la administración Trump todavía opera un sistema de parques que atrae a miles de estadounidenses todos los días.

Hasta el lunes, siete empleados del Servicio de Parques habían dado positivo por covid-19, la enfermedad causada por el virus, dijo la agencia el martes en respuesta a preguntas del Washington Post. La cifra no incluye a los trabajadores del parque que no son empleados federales.

Muchos parques nacionales están cerrados debido a la amenaza del nuevo coronavirus, pero la mayoría permanecen abiertos. La National Park Conservancy ha pedido que se cierren los parques restantes para proteger al personal y a los visitantes:

A medida que la actual crisis de salud pública continúa afectando a los Estados Unidos, los parques se han vuelto demasiado peligrosos para los visitantes y quienes los cuidan. Los guardaparques están en contacto con cientos de personas todos los días, el equipo de protección personal está racionado y los trabajadores del parque se reportan enfermos porque ya no se sienten seguros para ir a trabajar.

Ahora es el momento de cerrar los parques para proteger a los empleados y ayudar a frenar el brote.

Lo sé. Es dificil. Con el clima cada vez más agradable y las flores primaverales floreciendo, muchos de nosotros estamos empezando a preguntarnos si el mareo en la cabina podría matarnos más rápido que el COVID-19. Por muy tentador que sea, no es un buen momento para visitar parques populares.

Eso no significa que no puedas tener algo de tiempo para hacer turismo. Pero sí significa que debes tener mucho cuidado con la forma de acceder.

Pedí consejo a mi amigo HM, que trabaja en Yellowstone. Esto es lo que ella dijo:

Recuerde que cada vez que visita un centro de visitantes, una caseta de entrada o un baño público o un baño público, se pone a sí mismo y a los demás en riesgo. (Después de todo, ¡este virus se propaga tanto cuando las personas son asintomáticas como cuando tienen síntomas!) Si puedes evitar visitar cualquiera de estos lugares, ¡recrealo!

¡Es genial estar al aire libre ahora! Pero el problema no es sólo evitar las multitudes, sino también los guardabosques. Por eso cerraron la mayoría de los servicios en los grandes parques. Los baños/inodoros tipo bóveda son los más difíciles de evitar, y algunos lugares incluso los han cerrado. Por supuesto, también terminas preocupándote por las comunidades rurales por las que pasas y si las estás afectando.

Entonces, en pocas palabras, ¡las actividades locales al aire libre o los senderos a los que se puede acceder sin parar son los mejores! Si la ley le permite salirse de la carretera en un área, recuerde que siempre puede caminar media milla y luego salirse del sendero para ir al baño… evite el efecto del comienzo del sendero. Aún se pueden realizar actividades al aire libre, pero hay que planificarlas.

¡Gracias, eh!

Recuerde, las pautas de distanciamiento social se aplican tanto en exteriores como en interiores. Manténgase a 6 pies de distancia de otras personas. Lávese las manos después de tocar superficies como portones, cercas y pomos de puertas (puede pedir artículos como toallitas con jabón de Castilla o tener abundante agua y jabón a mano). Cúbrete la tos y los estornudos. Use una mascarilla de tela cuando esté en público, si está disponible. Evite a otras personas tanto como sea posible y no se reúna. No se siente en las mesas de picnic si no puede desinfectar adecuadamente elementos como las mesas de picnic primero. Recuerde, los restaurantes ya no ofrecen servicio sentado en la mayoría de los lugares.

Lamentablemente, desaconsejamos encarecidamente viajar con familiares y amigos que no sean familiares directos, ya que lo mismo ocurre con los viajes a algún lugar cercano a casa.

Asegúrese de consultar el sitio web del Servicio de Parques Nacionales para obtener información y reglas antes de partir. Esta es una situación que cambia rápidamente.

Y tenga especial cuidado con los parques que decida visitar.

Las restricciones y dificultades impuestas por nuestros esfuerzos por contener este virus no durarán para siempre. ¡Manténganse saludables, manténganse a salvo y nos vemos en la vida real cuando esto termine!

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