SALUD

Cómo detener la conspiración COVID-19

Junto con COVID-19, algo más se está extendiendo en Estados Unidos: teorías de conspiración. En los callejones oscuros de Internet, la gente ha inventado una vertiginosa variedad de explicaciones infundadas para la pandemia.

Este fenómeno no sorprende a John Cook, científico cognitivo de la Universidad George Mason.

«Cuando las personas se sienten amenazadas, cuando se sienten fuera de control, cuando sienten que los eventos aleatorios les están pasando por encima, son más susceptibles o se sienten más atraídos por las teorías de la conspiración porque les da una sensación de control. Simplemente nos sentimos sobre la aleatoriedad. Incómodos «. Los seres humanos son detectores de patrones. Necesitamos significado; necesitamos control; necesitamos saber que hay un sistema, que el mundo funciona».

Cook, que se especializa en la negación climática, ve muchos paralelos con las teorías de conspiración de COVID. Ambos explotan la desconfianza hacia la ciencia y la tensión entre la libertad individual y la necesidad de proteger a la sociedad en su conjunto. La diferencia, dijo Cook, es la cantidad de mitos sobre el COVID y la rapidez con que se propagan.

«Siento que estoy bebiendo una inundación».

Él y sus colegas esperan construir una presa alertando al público sobre la prevalencia de la desinformación. Recientemente publicaron una guía titulada «Cómo detectar una teoría de conspiración de COVID-19». Cook también hizo una serie de videos de YouTube.

La clave es reconocer las características del pensamiento conspirativo. Los signos reveladores incluyen tener creencias en conflicto, ver signos de intenciones nefastas en el trabajo y reinterpretar eventos aleatorios como evidencia de un plan oculto. Por ejemplo, algunos han intentado conectar el brote de coronavirus a la tecnología inalámbrica 5G, también lanzada en 2022.

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«No puede ser una coincidencia, ¿verdad? De hecho, sí, es una coincidencia. Baby Yoda salió en 2022, pero Baby Yoda no causó COVID».

Cook dijo que las teorías de conspiración son difíciles de disipar una vez que se arraigan. La información contradictoria a menudo se desacredita simplemente expandiendo la escala de la trama: las personas detrás de la nueva evidencia también deben estar involucradas.

Un mejor enfoque, dijo Cook, es proteger a las personas de la información errónea explicando qué buscar desde el principio.

«Cuando alguien comienza una discusión contigo, si ves estas señales de alerta, ten cuidado con las teorías de conspiración potencialmente infundadas».

La investigación de Cook muestra que las vacunas pueden ayudar a evitar que las personas se vean atrapadas en una conspiración climática. Hasta que haya una vacuna COVID, tal vez al menos ofrezca protección contra los engaños de coronavirus.

—Julia Rosen

[The above text is a transcript of this podcast.]

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